Actividades diarias que involucran química

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Actualizado el 27 de febrero de 2020

Por Kevin Beck

Revisado por: Lana Bandoim, BS

La química puede significar muchas cosas. En este punto, probablemente esté pensando en ello como el estudio de cómo las sustancias (átomos y moléculas) interactúan en el nivel más íntimo, y generalmente invisible, y algo en lo que incluso puede especializarse y estudiar formalmente de por vida. También pueden ser los sentimientos inusualmente «reactivos» entre dos individuos atraídos. Podría ser la clase en la que te sientas, junto a una persona con la que incluso podrías tener química.

Dejando a un lado los juegos de palabras, la química en la superficie parece una variedad de letras y números, a menudo mezclados al azar. Por supuesto, se podría decir lo mismo de cualquier libro o sitio web. De hecho, el valor mismo de la química es su elegante orden y previsibilidad (es decir, en las manos adecuadas, y siempre con la seguridad en mente).

¿Cómo experimenta los beneficios de la química y los procesos químicos todos los días? Bueno, los cinco a continuación solo rascan la superficie, pero representan un comienzo productivo para apreciar las actividades diarias en las que esta disciplina científica maravillosamente estructurada juega un papel.

Reacciones de respiración

La respiración no es precisamente el acto de respirar (eso se llama ventilación), sino que es el nombre de la serie de reacciones químicas que convierten la glucosa (C6H12O6), que es el producto final de la digestión de los alimentos que todas las células utilizan como nutriente.

En humanos y otros organismos multicelulares, la respiración aeróbica en las mitocondrias de las células resulta en la producción de atp (trifosfato de adenosina), la «moneda energética» de las células. Sin oxígeno (O2), las células pueden producir una cantidad muy limitada de ATP a partir de la glucosa.

La reacción química equilibrada completa de la respiración aeróbica es

C6H12O6 + 6O2 → 6 CO2 + 6 horas2O + 36 (o 38) ATP

La glucosa se descompone en presencia de oxígeno en dióxido de carbono y agua, liberando energía en el proceso.

Reacciones de fotosíntesis

Obtiene glucosa de los alimentos; las plantas, al carecer de boca, tienen que hacer la suya propia, porque la necesitan también para la respiración aeróbica, así como para el crecimiento y otras actividades metabólicas. Las plantas hacen esto «inhalando» CO2 (convenientemente, un producto de desecho del metabolismo animal disponible en cantidades abundantes) en sus hojas y utilizando el pigmento clorofila y la luz solar para ensamblar glucosa a partir de este CO2:

6 CO2 + 6 horas2O → C6H12O6+ 6O2

Como puede ver, esta es la reacción inversa de la respiración aeróbica. En consecuencia, la respiración y la fotosíntesis juntas forman el Ciclo del carbono.

Reacciones de oxidación

Todo ese desafortunado metal escamoso de color granate que circula en automóviles bien desgastados es el resultado de un tipo de reacción conocida como oxidación. Los átomos de hierro (Fe) en el acero y otros metales, si se exponen al aire y la humedad, pueden cambiar gradualmente en diferentes óxidos de hierrolo que resulta en el fenómeno familiar conocido como oxidación.

La oxidación común se puede resumir en la reacción:

4 fe2++O2 + 6 horas2O ⟶ 2 Fe2O3⋅H2O + 8H+

reacciones de cocción

La química de la cocción es materia de libros de texto completos, pero en general, la cocción que involucra el dorado (como en la cocción del pan) ocurre mejor en condiciones secas y a temperaturas superiores a los 130 ℃. Freír, hornear, asar a la parrilla o asar tiende a dorar los alimentos a través de un grupo de procesos llamados Reacciones de Maillard.

En el microondas, hervido y al vapor, las temperaturas internas de los alimentos rara vez superan los 100 ℃, y cualquier dorado es el resultado de otros procesos.

reacciones al fuego

El fuego es el resultado de reacciones repentinas que se basan en un conjunto de condiciones previas: el calor, el combustible y el oxígeno deben estar presentes en cantidades suficientes. La mezcla de combustible y oxígeno se puede optimizar para crear altas tasas de combustión. Cuando ves arder un fuego, estás disfrutando de la vista de una serie de reacciones de oxidación en cadena.

Cuando se extrae el combustible o el oxígeno del sistema, el fuego se extinguirá rápidamente por falta de reactivos, aunque en la práctica, por supuesto, esto puede ser difícil de hacer de forma rápida y segura en el caso de incendios no planificados o malintencionados.

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