Características del Pastizal | ciencia

Diferentes tipos de pastizales comparten características similares. Las sabanas tienen árboles dispersos y predominan en ciertas partes de África, América del Sur, Australia y Asia. Los pastizales templados están en gran parte desprovistos de árboles, reciben menos lluvia que las sabanas y soportan temperaturas extremas más amplias. Los dos tipos de pastizales templados son las estepas y las praderas. Las estepas tienen pastos más cortos y las praderas tienen pastos más altos debido a la mayor precipitación. Puede encontrar ambos tipos de pastizales templados en América del Norte y Europa. Siga leyendo para obtener más información sobre los pastizales.

Precipitación en los pastizales

Los pastizales constituyen el 25 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra y dominan en regiones con precipitaciones limitadas, lo que impide el crecimiento de los bosques. Este es el resultado de las cadenas montañosas cercanas que provocan sombras de lluvia sobre los terrenos abiertos adyacentes. Por lo general, los pastizales no solo tienen lluvias limitadas sino también impredecibles, y las sequías son comunes. Donde la lluvia es aún menor, se formarán desiertos. Las sabanas, en promedio, reciben aproximadamente de 76 a 101 centímetros (30 a 40 pulgadas) de lluvia por año, pero las estepas solo tienen un promedio de 25 a 51 centímetros (10 a 20 pulgadas) por año. Las praderas tienden a ser intermedias entre sabanas y estepas con 51 a 89 centímetros (20 a 35 pulgadas) por año.

Temperatura en los pastizales

Las temperaturas varían mucho más en los pastizales templados que en las sabanas. Las sabanas se encuentran en climas cálidos con temperaturas medias anuales que solo varían entre 21 y 26 grados centígrados (70 y 78 grados Fahrenheit). Por lo general, tienen solo dos estaciones, una húmeda y otra seca. Los pastizales templados tienen veranos calurosos donde la temperatura puede superar los 38 grados Celsius (100 grados Fahrenheit) e inviernos fríos que pueden caer por debajo de los 40 grados Celsius negativos (40 grados Fahrenheit negativos).

Fuego en las praderas

Los incendios son una característica importante de los pastizales. Los incendios regulares promueven el crecimiento de pastos nativos pero limitan el crecimiento de árboles. Los pastos nativos tienen sistemas de raíces más profundas que pueden sobrevivir a los incendios, pero las plantas invasoras tienden a tener raíces menos profundas y sucumben a los incendios. El desarrollo ha reducido el número y la extensión de los incendios de pastizales, y la falta de incendios estacionales amenaza la salud de los pastizales del mundo. Solo el 5 por ciento de los pastizales del mundo están protegidos y mantenidos, y siguen siendo el bioma más amenazado del mundo.

Flora y fauna

Las sabanas son el hogar de algunos de los mamíferos más grandes del planeta, como elefantes, jirafas, rinocerontes, leones y cebras. Los pastizales templados también albergan grandes mamíferos, en particular bisontes y caballos, mamíferos medianos como ciervos, antílopes y coyotes, así como pequeños mamíferos como:

El tipo de pastos que crecen depende de la cantidad de lluvia. Los pastos de estepa más cortos a menudo consisten en pasto de búfalo, y los pastos de sabana contendrán pastos más altos como el tallo azul y el centeno.

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