Ciclo de vida de los patos | ciencia

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Actualizado el 30 de septiembre de 2021

Por Marina Soma

Revisado por: Sylvie Tremblay, M.Sc. Biología Molecular y Genética

Los patos pueden ser las aves acuáticas más reconocibles del planeta.​Cosmopolita​, o en todo el mundo, en distribución y con gran éxito, puede encontrar varios especies de patos en una amplia gama de hábitats y regiones, desde los estanques cuidados de los parques temáticos concurridos hasta los humedales apartados lejos de la ciudad más cercana. Muchas especies de patos son criadores increíblemente prolíficos. De hecho, algunos tienen un alcance tan amplio que la mayoría de las especies de patos domésticos se originan a partir de una especie, el Pato Mallard!

Dimorfismo sexual

Probablemente puedas imaginarte un ánade real macho, también conocido como ​pato, ahora mismo. Las plumas verdes iridiscentes de la cabeza, el pico amarillo brillante y las plumas azules iridiscentes de las alas realmente ayudan a que este elegante pato se destaque entre la multitud. Esto hace que el ánade real sea un gran ejemplo de ​dimorfismo sexualen patos, o machos y hembras con apariencias drásticamente diferentes.

Tanto los ánades reales machos como hembras tienen un azul iridiscente.plumas de espéculoo plumas secundarias de las alas. Sin embargo, esa es la parte más llamativa del ánade real hembra, también conocida como ​gallina. Las gallinas tienen plumas de color marrón opaco con manchas de color marrón oscuro en todo el cuerpo. Esta coloración proporciona camuflaje a las aves mientras incuban sus huevos, protegiéndolos de los depredadores.

Ciclo de vida del pato: encontrar pareja

Muchos patos comienzan a buscar pareja en el otoño, generalmente alrededor de octubre en América del Norte. Múltiples machos a menudo compiten entre sí por la atención de una hembra, realizando exhibiciones con la esperanza de que se aparee con él. En los patos reales, por ejemplo, sacudirán rápidamente la cabeza, batirán las alas para elevarse verticalmente en el agua y mirarán por encima del hombro para llamar su atención. Una vez que la pareja se ha establecido, crean un territorio y ahuyentan a todos los patos intrusos.

Después de elegir pareja y establecer un territorio, la pareja elige un lugar para anidar cerca del agua. Juntos buscan el lugar, volando bajo sobre el agua y el área circundante en busca de un lugar seguro. Algunas especies de patos se aparean de por vida o durante varias temporadas, mientras que otras solo eligen una pareja para una sola temporada de reproducción.

Ciclo de vida del pato: período de incubación

La mayoría de los patos crean un nido con vegetación. Los ánades reales, por ejemplo, no arrancan ni recogen material y lo llevan a su nido sino que arrancan toda la vegetación que pueden alcanzar desde el borde del nido. Algunos patos también tiran de los pastos y arbustos colgantes sobre sí mismos para esconderse de los depredadores. Mientras ponen sus nidadas de huevos, muchos patos recogen hojas, ramitas y brotes, y revisten los bordes del nido. Una vez que comienzan a incubar sus huevos, la mayoría de las especies también se arrancan las plumas para forrar el nido y mantener los huevos calientes y aislados.

Los patos ponen un número variado de huevos. Por ejemplo, los ánades reales ponen entre nueve y 13 huevos, que incuban durante un período de 23 a 30 días. Los jóvenes de todas las especies de patos sonprecoz​, lo que significa que nacen con los ojos abiertos, tienen vello peludo y pueden caminar y seguir a su madre poco después de nacer. Los patitos abandonan el nido y nadan por primera vez cuando tienen 16 horas.

Ciclo de vida del pato: crianza de patitos

Una vez que todos los huevos han eclosionado, la gallina y su cría abandonan el nido y van al agua. Las gallinas y sus patitos no regresan al nido después de dejarlo. La madre no alimenta a los patitos, pero les muestra cómo encontrar comida por sí mismos. A la mayoría de las especies de patitos les toma alrededor de ocho semanasplumar​, o desarrollar sus plumas adultas y aprender a volar.

Muchas especies de patos comienzan a reproducirse cuando tienen un año. Sin embargo, la investigación sobre patos reales ha demostrado que las gallinas más viejas tienen un mayor éxito reproductivo que las jóvenes de un año. La mortalidad de los patitos de los ánades reales mayores es mucho menor que la de las madres de primer año.

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