Clasificación de ecosistemas marinos | ciencia

El término «ecosistema» se refiere a todos los elementos vivos y no vivos de un entorno natural, incluidos, entre otros, el agua, la luz solar, las rocas, la arena, la vegetación, los microorganismos, los insectos y la vida silvestre. Los ecosistemas marinos son ecosistemas acuáticos cuyas aguas poseen un alto contenido de sal. De todos los tipos de ecosistemas del planeta, los ecosistemas marinos son los más frecuentes. Están repletos de vida, proporcionando casi la mitad del oxígeno de la Tierra y un hogar para una amplia gama de especies. Los científicos generalmente clasifican los ecosistemas marinos en seis categorías principales; sin embargo, las etiquetas no siempre están claramente definidas, por lo que algunas categorías pueden superponerse o envolver otras categorías. Además, dentro de cada categoría amplia, pueden existir subcategorías especializadas más pequeñas, por ejemplo, zonas litorales y fumarolas hidrotermales.

Ecosistemas marinos abiertos

Lo primero que mucha gente piensa al escuchar el término «ecosistema marino» es el océano abierto, que es de hecho un tipo importante de ecosistema marino. Esta categoría incluye tipos de vida marina que flotan o nadan, como algas, plancton, medusas y ballenas. Muchas criaturas que viven en el océano abierto habitan la capa superior del océano donde penetran los rayos del sol. Esto se conoce como la zona eufótica y se extiende hasta una profundidad de unos 150 metros (500 pies).

Ecosistemas del fondo oceánico

La vida marina no solo existe en las aguas del océano abierto, sino también en su suelo. Las especies que viven en este ecosistema incluyen ciertos tipos de peces, crustáceos, almejas, ostras, gusanos, erizos, algas y organismos más pequeños. En aguas poco profundas, la luz del sol puede penetrar hasta el fondo. Sin embargo, a mayores profundidades, la luz del sol no puede penetrar, y los organismos que habitan estas aguas profundas dependen del hundimiento de la materia orgánica para sobrevivir. Muchos de estos organismos son pequeños y generan su propia luz para encontrar o atraer fuentes de alimento.

Ecosistemas de arrecifes de coral

Los arrecifes de coral son un subtipo especial de ecosistema del fondo marino. Los arrecifes de coral, que solo se encuentran en aguas tropicales cálidas y a profundidades relativamente poco profundas, se encuentran entre los ecosistemas más productivos del planeta. Alrededor de una cuarta parte de las especies marinas dependen de los arrecifes de coral para su alimentación, refugio o ambos. Si bien los arrecifes de coral son famosos por atraer peces exóticos de colores brillantes, una plétora de otras especies (caracoles, esponjas y caballitos de mar, por nombrar algunos) habitan en los arrecifes de coral. Los arrecifes en sí son producidos por animales simples que construyen esqueletos externos a su alrededor.

Ecosistemas de Estuario

El término “estuario” generalmente describe el área poco profunda y protegida de la desembocadura de un río donde el agua dulce se mezcla con el agua salada cuando ingresa al mar, aunque el término también puede referirse a otras áreas con aguas salobres que fluyen, como lagunas o claros. El grado de salinidad varía con las mareas y el volumen de salida del río. Los organismos que habitan los estuarios están especialmente adaptados a estas distintas condiciones; por lo tanto, la diversidad de especies tiende a ser menor que en mar abierto. Sin embargo, las especies que generalmente habitan en ecosistemas vecinos pueden encontrarse ocasionalmente en los estuarios. Los estuarios también cumplen una función importante como criaderos de muchos tipos de peces y camarones.

Ecosistemas de estuarios de humedales de agua salada

Los humedales de agua salada, que se encuentran en las zonas costeras, pueden considerarse un tipo especial de estuario, ya que también consisten en una zona de transición entre la tierra y el mar. Estos humedales se pueden dividir en dos categorías: pantanos de agua salada y marismas. Los pantanos y las marismas se diferencian en que los primeros están dominados por árboles, mientras que los segundos están dominados por pastos o juncos. Los peces, mariscos, anfibios, reptiles y aves pueden vivir o migrar estacionalmente a los humedales. Además, los humedales sirven como una barrera protectora para los ecosistemas del interior, ya que sirven de protección contra las marejadas ciclónicas.

Ecosistemas de manglares

Algunas áreas costeras tropicales y subtropicales albergan tipos especiales de pantanos de agua salada conocidos como manglares. Los manglares pueden considerarse parte de los ecosistemas costeros o ecosistemas de estuarios. Los manglares se caracterizan por árboles que toleran un ambiente salino, cuyos sistemas de raíces se extienden por encima de la línea del agua para obtener oxígeno, presentando una red laberíntica. Los manglares albergan una gran diversidad de vida, incluidas esponjas, camarones, cangrejos, medusas, peces, aves e incluso cocodrilos.

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