Clasificación de productos petroquímicos | ciencia

Los productos petroquímicos son una gama de hidrocarburos orgánicos derivados del petróleo. La palabra «petróleo» se deriva de las palabras latinas para roca y aceite; literalmente significa «aceite de las rocas». El petróleo se formó durante millones de años a partir de restos de organismos vivos. Es una mezcla de compuestos oscuros y altamente viscosos que se pueden separar en sus constituyentes. El petróleo también se conoce como «petróleo crudo».

Tipos de petroquímicos

Después de ser extraído de la corteza terrestre, el petróleo se transporta a las refinerías de petróleo para su separación y purificación. Los diferentes compuestos en el petróleo son en su mayoría no reactivos, pero tienen un rango de puntos de ebullición, lo que significa que pueden separarse usando calor a través de un proceso llamado «destilación fraccionada». Los compuestos más ligeros y volátiles hierven a unos 70 grados Fahrenheit y los más pesados ​​y menos volátiles hierven a más de 750 grados Fahrenheit.

Petroquímica ligera

Los productos petroquímicos livianos se utilizan como combustible embotellado y materia prima para otros productos químicos orgánicos. Los más livianos, el metano, el etano y el etileno, son gaseosos a temperatura ambiente. El gas natural, el gas que se suministra a los edificios, es principalmente metano con un olor añadido para que pueda detectarse fácilmente. Las siguientes fracciones más ligeras se componen de éter de petróleo y nafta ligera con puntos de ebullición entre 80 y 190 grados Fahrenheit.

Petroquímica Media

Los hidrocarburos con entre 6 y 12 carbonos se denominan «gasolinas» y se utilizan principalmente como combustibles para automóviles. El octanaje, con ocho carbonos, es un combustible de automóvil particularmente bueno, por lo que una mezcla de gasolina con una proporción de octano se considera de alta calidad. Los querosenos contienen de 12 a 15 carbonos y se usan como combustibles de aviación, como solventes y para calefacción e iluminación.

Petroquímica Pesada

Los productos petroquímicos pesados ​​se utilizan como gasóleo, aceites de calefacción para edificios y aceites lubricantes para motores y maquinaria. Estos contienen entre 15 y 18 carbonos con puntos de ebullición entre 570 y 750 grados Fahrenheit. Las fracciones más pesadas de todas se denominan «betunes» y se utilizan para pavimentar carreteras o para impermeabilización. Los betunes también se pueden descomponer en hidrocarburos más livianos mediante un proceso llamado «craqueo».

Fuentes de petroquímicos

El petróleo es un recurso muy buscado, pero la mayor parte del petróleo del mundo proviene de unos pocos países. La mayoría de estos se encuentran en el Medio Oriente, incluidos Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Irán e Irak. Otros productores importantes incluyen Estados Unidos, Rusia, México y Venezuela. Llevó decenas de millones de años producir este aceite; sin embargo, según «The Independent» se pronostica que, al ritmo actual de consumo, los suministros podrían agotarse para 2030.

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