¿Cómo afecta el clima la tasa de meteorización?

El clima juega un papel definitivo en la descomposición de las rocas en suelos y sedimentos, un proceso conocido como meteorización. Las rocas que se encuentran en climas ecuatoriales y expuestas a mucha lluvia, humedad y calor se descomponen o se desgastan más rápido que rocas similares cuando se encuentran en áreas del mundo con climas secos y fríos.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

El clima de una región juega un papel importante en la tasa de meteorización. El clima de las selvas tropicales causa estragos en las rocas, transformándolas rápidamente en suelos y sedimentos a través de la exposición repetida al calor y las copiosas lluvias. Un haboob, una violenta tormenta de polvo del desierto, convierte las rocas en finas partículas de arena, pero no tan rápido como la meteorización que se produce en los climas tropicales.

Meteorización química, física y biológica

La meteorización ocurre de tres maneras: a través de procesos físicos como la congelación y descongelación, debido a organismos vivos cuyas raíces rompen las rocas o a través de procesos químicos que ocurren cuando el dióxido de carbono en el suelo y el aire se mezcla con agua y minerales específicos en las rocas para formar un ácido débil que reduce las rocas a limo, suelo y sedimento.

Meteorización química generalmente aumenta a medida que aumentan las temperaturas y cae la lluvia, lo que significa que las rocas en climas cálidos y húmedos experimentan tasas más rápidas de meteorización química que las rocas en climas fríos y secos.

meteorización física ocurre más a menudo en climas fríos, porque los diferentes minerales dentro de las rocas se expanden y contraen a diferentes velocidades cuando se calientan y se enfrían. Los ciclos repetidos de calentamiento y enfriamiento eventualmente hacen que las rocas se rompan. Los climas desérticos y montañosos experimentan una amplia gama de temperaturas, de bajas a altas, durante el día y la noche, lo que explica la descomposición de las rocas conocida como meteorización física.

meteorización biológica Ocurre cuando los organismos vivos rompen las rocas. Las raíces de los árboles, por ejemplo, pueden fracturar las rocas de la misma manera que doblan el pavimento. Los climas cálidos y húmedos son los más favorables para la vida. Compare la rica diversidad de vida en una selva tropical, por ejemplo, con la escasez de vida en el Sahara seco o la Antártida gélida. En consecuencia, las tasas de meteorización biológica son más rápidas en climas cálidos y húmedos como los de las regiones tropicales.

El clima afecta la meteorización

Las temperaturas medias, las precipitaciones, el viento y el sol en el transcurso de un año definen los patrones meteorológicos estacionales de una región conocidos como clima. Algunos tipos de rocas se meteorizan más rápidamente en climas húmedos, mientras que los climas secos hacen que otras rocas sean más susceptibles al ataque. La piedra caliza se desgasta rápidamente en áreas con climas húmedos, donde el agua de lluvia se mezcla con el dióxido de carbono en el suelo o crea un ácido débil que disuelve la piedra caliza para formar grietas y valles. La arenisca, por el contrario, se meteoriza más rápidamente en climas secos, porque el cuarzo en la arenisca es en gran medida invulnerable a la meteorización química, pero puede ser víctima de fracturas causadas por el hielo formado cuando el agua se congela y se expande en las grietas de la piedra.

Climas húmedos vs. secos

Los climas húmedos aceleran las tasas de meteorización química, causada cuando C02 en la tierra se mezcla con el aire y el agua para formar un ácido débil. El ácido débil descompone las rocas más rápidamente en climas húmedos que en climas secos. El mineral olivino, por ejemplo, es relativamente inestable y vulnerable al ataque químico, por lo que las rocas ricas en olivino se descomponen mucho más rápidamente en una región húmeda. En general, los climas cálidos y húmedos aceleran la meteorización química, mientras que los climas fríos y secos aceleran la meteorización física. Aunque la tasa de meteorización depende del tipo de roca, las rocas en climas tropicales experimentan las tasas más altas de meteorización debido a la combinación de altas temperaturas y fuertes lluvias.

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