¿Cómo afectan los ácidos y las bases nuestra vida diaria?

Los ácidos y las bases definitivamente cumplen funciones importantes tanto dentro como fuera del laboratorio científico. En la vida cotidiana, los ácidos y las bases desempeñan un papel en todo, desde la digestión de los alimentos que consume hasta la función de los medicamentos que toma e incluso los productos de limpieza que utiliza. Sin ácidos y bases, muchos de los productos que tienes hoy en tu hogar no tendrían mucho uso.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Los ácidos (pH bajo) y las bases (pH alto) son fáciles de encontrar fuera del laboratorio de química. La pasta de dientes y los antiácidos son buenos ejemplos de productos básicos, mientras que los alimentos como el jugo de naranja o las naranjas son muy ácidos.

La escala de pH

La escala de pH va de 1 a 14 y muestra el rango de ácidos y bases de arriba a abajo. Cualquier sustancia que mida de 1 a 6 en la escala de pH (pH bajo) es un ácido, mientras que cualquier sustancia que mida de 8 a 14 en la escala de pH (pH alto) es una base. Una sustancia con un pH de 7 es neutra. Un buen ejemplo de sustancia neutra es el agua pura.

El término pH significa «potencial de concentración de iones de hidrógeno» y se refiere a la cantidad de iones de hidrógeno en una solución. Cuanto mayor es el número de iones de hidrógeno, menor es el pH. Cuanto menor sea el número de iones de hidrógeno presentes, mayor será el pH.

Pasta de dientes y pH

Si te cepillas los dientes todas las mañanas al levantarte, ya has experimentado tu primera base del día. La pasta de dientes, que contiene fluoruro de sodio, pertenece al grupo de las bases débiles. El alto pH de la pasta de dientes ayuda a matar cualquier bacteria que resida en la boca al momento del cepillado. Esas bacterias prefieren un ambiente neutral a ligeramente ácido, exactamente las condiciones de su boca sin cepillar.

pH de los productos alimenticios

Los alimentos que come todos los días también tienen propiedades características de ácidos o bases. Digamos que bebe un buen vaso alto de jugo de naranja para el desayuno después de cepillarse los dientes. El jugo de naranja y las naranjas en sí son bastante ácidos en la escala de pH. Un alto contenido de ácido cítrico le da a las naranjas un pH bajo. Por otro lado, si te deleitas con un bistec y unas papas para el almuerzo, ese alimento tiene en su mayoría propiedades básicas.

Medicamentos neutralizadores de ácido

¡UH oh! Toda esa comida ha vuelto para atormentarte. En su estómago, su cuerpo produce ácido gástrico, un material extremadamente ácido (pH 1-2) que ayuda a descomponer el bistec y las papas que comió en el almuerzo. El ácido activa las enzimas que descomponen las proteínas de los alimentos. Este ambiente altamente ácido también ayuda a controlar el ingreso de microorganismos potencialmente dañinos a sus intestinos, donde pueden causar enfermedades graves.

Cuando su estómago produce demasiado ácido gástrico, puede experimentar una condición común llamada reflujo ácido o acidez estomacal. Esto ocurre cuando la sobreproducción hace que el ácido suba por el esófago. Los antiácidos, que tienen un pH alto y, por lo tanto, son básicos, neutralizan este ácido para aliviar la sensación de ardor.

Productos de limpieza

Algunos de los productos de limpieza más comunes que se encuentran en su cocina o cuarto de lavado tienen propiedades básicas o ácidas que mejoran su poder de limpieza. Por ejemplo, cuando los desagües se obstruyen, las propiedades básicas de algunos productos químicos permiten que el producto «descomponga» la obstrucción y limpie el desagüe.

Ya sea que explore su cocina, su baño o su cuarto de lavado, encontrará excelentes ejemplos de ácidos y bases a su alrededor. La escala de pH es un concepto importante tanto dentro como fuera del laboratorio de química.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.