Cómo calibrar un refractómetro

Un refractómetro mide la «flexión» de la luz cuando pasa a través de algún material. Este fenómeno se conoce como refracción, y su medida se denomina índice de refracción. El índice de refracción de una solución de una sustancia conocida se puede utilizar para calcular la concentración de esa solución. Por ejemplo, los enólogos usan un tipo especial de refractómetro para determinar la cantidad de azúcar en el jugo de uva. La lectura de un refractómetro puede verse afectada por una variedad de factores y, por lo tanto, debe calibrarse con frecuencia.

    Seleccione el líquido de calibración. Algunos modelos usan un líquido de calibración especial mientras que otros usan agua destilada. Levante la placa de luz diurna y coloque de 2 a 3 gotas del líquido de calibración en el conjunto del prisma.

    Cierre la placa de luz diurna y deje que el líquido de calibración se esparza por el prisma sin puntos secos. Espere 30 segundos para que la muestra alcance la temperatura del refractómetro.

    Apunte el refractómetro hacia una fuente de luz natural, ya que la iluminación artificial puede hacer que la lectura sea inexacta. Mire por el ocular y ajústelo para que la escala esté enfocada. Ajuste el tornillo de calibración para que el refractómetro lea exactamente cero.

    Limpie la placa de luz diurna y el conjunto del prisma principal con un paño suave húmedo. Coloque de 2 a 3 gotas de la solución de prueba y tome una lectura como antes.

    Interprete la lectura del refractómetro. Este tipo de refractómetro normalmente mide la concentración de azúcar en el jugo de uva en la escala Brix, que esencialmente mide la concentración de azúcar como un porcentaje. Por lo tanto, una lectura de 25 indica una solución al 25 por ciento, o 25 gramos de azúcar disueltos en 100 ml de agua.

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