Cómo crear un diagrama de red alimentaria

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Adrianne Jerret

A Red alimentaria El diagrama ilustra la transferencia de energía entre los niveles tróficos en un ecosistema. Al ilustrar las redes alimentarias, ayuda a los científicos a identificar las complejas redes que existen entre todos los organismos vivos de la Tierra.

Hacer un diagrama de red alimentaria puede ser tan simple como dibujar flechas de un organismo a todos los organismos que come.

Historia de la Red Alimentaria

En 1927, el ecologista Charles Elton describió las cadenas alimentarias y los ciclos alimentarios para ilustrar el orden en que las especies se comen entre sí en su libro, Ecología Animal. Los usó para mostrar cómo cada nivel trófico obtenía energía a través de sus alimentos.

Esto también generó discusiones sobre los nichos de los animales, que es cuando tienen una dieta y comportamientos altamente especializados para su entorno. Elton más tarde se refirió a estos como redes alimentarias.

Cómo crear una red alimentaria

Se utiliza un creador de redes alimentarias para identificar todos los vínculos entre los factores abióticos, los productores, los consumidores y los descomponedores. Esta herramienta es útil cuando se construyen diagramas para un ecosistema para ayudar a visualizar todas las interconexiones de las especies.

Las redes alimentarias son más útiles que las cadenas alimentarias porque tienen en cuenta las interacciones de alimentación entre todos los organismos de un ecosistema, en lugar de simplemente ascender en una línea vertical desde los productores hasta los consumidores y los descomponedores.

Construir una actividad de red alimentaria

Construir una red alimentaria es una actividad divertida para comprender mejor la dinámica de los hábitos de alimentación de las especies. Inicie la red alimentaria escribiendo o dibujando los factores abióticos consumibles en un entorno que incluye agua, suelo y sol.

Luego escribe o dibuja los productores de energía primaria, que son las plantas que utilizan estos recursos. Dibuja una flecha desde el sol hasta las plantas.

Luego, muévase gradualmente a lo largo de la red alimentaria, agregando los consumidores primarios, secundarios, terciarios y cuaternarios. Una vez que haya incluido todo esto, termine con los depredadores del ápice y luego los descomponedores.

Cada vez que se agregue un nuevo organismo a la red alimentaria, dibuje una flecha para todas las demás especies que come. La red alimentaria terminada será un mapa de las interacciones de las especies en ese entorno.

Consejos para la construcción de redes alimentarias

El uso de flechas de diferentes colores para cada nivel trófico puede ayudar a simplificar la lectura de diagramas complejos. Alternativamente, se pueden usar códigos de colores y caracteres especiales para describir diferentes características para cada organismo.

Por ejemplo, puede usar el color rojo o dibujar estrellas para cada animal carnívoro. Los herbívoros pueden ser verdes y los omnívoros pueden ser azules.

Diferentes tipos de organismos

El sol proporciona energía que los autótrofos utilizan para realizar la fotosíntesis y crear su propia energía. A estos los llamamos los productores primarios. Los autótrofos incluyen plantas, algas y algunas especies de bacterias.

Los consumidores primarios son los herbívoros que se alimentan de plantas o algas. consumidores secundarios son los omnívoros o carnívoros que se alimentan de los herbívoros. consumidores terciarios Son carnívoros que se alimentan de consumidores secundarios. consumidores cuaternarios y depredadores del ápice también pueden estar presentes en una red alimentaria y sentarse en la parte superior porque no tienen depredadores propios.

Un último nivel trófico de las redes alimentarias son los descomponedores. Estos detrívoros son extremadamente importantes en cualquier red alimenticia, ya que su función es descomponer los organismos muertos. Los descomponedores, como los hongos o los microbios diminutos, transfieren la energía aún presente en el organismo muerto de vuelta a la Tierra, reciclando así la energía para su uso una vez más.

Pérdida de energía en las redes alimentarias

Las pirámides de energía se utilizan para determinar la pérdida de energía en cada nivel trófico. Por ejemplo, un herbívoro que se alimenta de autótrofos solo absorberá el 10 por ciento de la energía de los autótrofos.

Subiendo por la pirámide, la energía consumida por los consumidores primarios, secundarios y terciarios es solo el 10 por ciento de la energía del nivel trófico debajo de ellos. Para simplificar, la energía transferida en la cadena desde un productor primario hasta un consumidor terciario es solo alrededor del 0,1 por ciento.

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