Cómo hacer polietileno | ciencia

El polietileno es la forma de plástico más utilizada. Se utiliza para fabricar bolsas de plástico, botellas y juguetes para niños. Al igual que otros plásticos, está compuesto de polímeros o largas cadenas de moléculas. En este caso, las moléculas están hechas completamente de átomos de carbono e hidrógeno. Puede hacer polietileno purificando una cantidad de etileno, conocida como materia prima, antes de agregar un catalizador. Esto comenzará una reacción que hace que las moléculas de etileno formen el polímero polietileno.

    Purificar la materia prima de etileno. Durante la fabricación de etileno, este monómero puede recoger muchas impurezas, como humedad, azufre y amoníaco. Otras impurezas pueden ocurrir durante el almacenamiento y el transporte. Ejecute el etileno a través de un regulador de pureza. Este dispositivo mezclará varios gases con el etileno como materia prima a alta presión y extraerá las impurezas y las materias extrañas. Al final del proceso de purificación, pase el etileno al tanque de reacción.

    Añadir un catalizador al etileno purificado. Un catalizador típico usado en este proceso es el peróxido de bencilo. Las moléculas del peróxido de bencilo tienen la capacidad de desmoronarse. Una molécula de peróxido de bencilo se descompone en dos partes, cada una con un electrón desapareado. Este tipo de fragmento de molécula se denomina radical libre. El electrón desapareado en un radical libre ahora buscará electrones para aparearse en la materia prima de etileno.

    Permita que el peróxido de bencilo reaccione con el etileno. Dado que los fragmentos de las moléculas del catalizador toman electrones de las moléculas de etileno previamente estables, estas últimas ahora intentan reemplazar los electrones faltantes tomando electrones de otras moléculas de etileno y formando un enlace con ellas. Cada vez que esto sucede, se produce un espacio de electrones y debe llenarse mediante la unión con otra molécula de etileno. Siempre que haya pocas impurezas en la materia prima, este proceso puede durar mucho tiempo.

    Agregue más catalizador cada vez que la reacción comience a ralentizarse. Esto ocurrirá a medida que las cadenas crecientes de moléculas se encuentren y se unan, poniendo fin a la búsqueda de electrones para llenar los espacios creados por la reacción inicial. Más catalizador reiniciará la reacción.

    Vierta el polietileno en una peletizadora. Esta máquina moldeará pequeñas cantidades de polietileno en gránulos para su almacenamiento y transporte. Estos pequeños gránulos se pueden recalentar y darles la forma que se necesite.

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