¿Cómo los espárragos hacen que la orina huela?

¿Los espárragos hacen que la orina huela?

Si alguna vez has comido espárragos, es posible que haya sucedido algo extraño unos 20 minutos después de comerlos. Tal vez te diste cuenta, tal vez no, pero es probable que esa sabrosa guarnición de espárragos te haya dejado algo. Claro, es una muestra de agradecimiento bastante extraña, pero se sabe que esa popular verdura verde llamada espárragos causa un olor bastante extraño en la orina de quienes la consumen.

Los hechos

Los espárragos contienen un compuesto que contiene azufre identificado por los científicos como metil mercaptano. Un gas incoloro, este compuesto también se encuentra en la sangre, las heces, el ajo, los huevos, el queso e incluso en las secreciones de los zorrillos. De hecho, el metilmercaptano es uno de los principales contribuyentes al mal aliento y los olores de las flatulencias. Además, otro ingrediente que se encuentra en los espárragos es la asparagina. Presente en alimentos como productos lácteos, mariscos, aves, pescado y nueces, se sabe que este aminoácido tiene un olor característico cuando se calienta. Para metabolizar tanto el metilmercaptano como la asparagina, el tracto digestivo debe descomponer estos compuestos y es esta descomposición la responsable del olor extraño de la orina.

El debate

Dado que tanto el metilmercaptano como la asparagina están asociados con el sentido del olfato, existe un debate sobre qué ingrediente es realmente responsable del fenómeno de la orina de los espárragos. Dependiendo de a quién le pregunte, algunos científicos pueden culpar al metil mercaptano, mientras que otros argumentan que la asparagina es la causa del olor. Algunos incluso piensan que es la combinación de ambos compuestos. Independientemente del culpable exacto, la razón por la que tu orina huele mal después de comer espárragos es simple: debido a la forma en que tu cuerpo los descompone.

¿Por qué los espárragos no hacen que mi orina huela?

Los espárragos no son ajenos al debate, y el desacuerdo sobre qué ingrediente específico hace que la orina huela no es el único ejemplo. Debido a que muchas personas afirman que, independientemente del consumo de espárragos, su orina no huele, también existen múltiples teorías al respecto. El primero afirma que la orina de todos se ve afectada por los espárragos, pero solo alrededor de la mitad de la población tiene el gen específico que se requiere para oler el cambio. Por otro lado, la segunda teoría establece que solo la mitad de la población mundial tiene el gen necesario para descomponer los compuestos que se encuentran en los espárragos y, si el cuerpo no los descompone, no se emite ningún olor. Cualquiera que sea la razón correcta, para muchas personas, los espárragos siempre serán conocidos como la verdura que hace que la orina huela raro.

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