Cómo prevenir incendios forestales

Unos 100 000 incendios forestales queman aproximadamente entre 16 000 y 20 000 kilómetros cuadrados (6 177 a 7 700 millas cuadradas) de tierra cada año en los Estados Unidos, y apagar un incendio cuesta en promedio $30 000, aunque algunos cuestan millones. Los rayos inician muchos incendios, pero la negligencia humana es responsable de muchos más. Smokey Bear, la mascota del Servicio Forestal de EE. UU., dice que solo tú puedes prevenir los incendios forestales, y eso es cierto a nivel individual y colectivo.

Seguridad del equipo

Las herramientas que utiliza para controlar las malas hierbas, cortar el césped y podar árboles son todas capaces de provocar incendios. Siempre debe mantener una distancia segura de los árboles y la hierba seca cuando utilice herramientas que produzcan chispas, como amoladoras y sierras para cortar metales. Todas las herramientas que funcionan con gasolina, como desbrozadoras, motosierras, cortadoras de césped y generadores eléctricos, deben tener parachispas, que son pantallas que evitan la emisión de chispas por las salidas de escape. Tenga cuidado de nunca derramar combustible o aceite en el bosque, y cuando conduzca en terrenos de bosque seco, mantenga su vehículo en la carretera. Esto se aplica específicamente a los vehículos todo terreno, que algunas personas suponen que son seguros para conducir a través de un bosque seco. No lo son; el calor del escape puede encender la hierba y la maleza.

Quema Responsable

Siempre que esté de excursión o acampando, debe encender fuegos solo en las áreas designadas para acampar, y es vital asegurarse de que su fogata esté «apagada» antes de abandonar su campamento. Nunca debe desechar objetos ardiendo o ardiendo sin llama en el bosque, incluso si cree que no hay peligro. Nunca tires los cigarrillos; sáquelos y guárdelos con usted hasta que pueda deshacerse de ellos de manera segura. Los propietarios de viviendas que queman basura o maleza en sus patios traseros solo deben hacerlo cuando las ordenanzas locales lo permiten; si la autoridad de bomberos local requiere un permiso, asegúrese de obtener uno y de notificar al departamento de bomberos cuando ocurra la quema. Eso asegura una respuesta rápida si algo sale mal.

Protegiendo su hogar

Si usted es propietario de una casa que vive cerca de tierras boscosas, debe tomar medidas para proteger su casa de un incendio que avanza. Mantenga 100 pies de espacio defendible alrededor de su casa rastrillando las hojas, limpiando la maleza y podando las ramas de los árboles. Mantenga el césped corto y elimine cualquier vegetación de su casa, como las enredaderas. Despeje un espacio de 10 pies alrededor de cualquier área de almacenamiento de combustible, como cobertizos para herramientas y tanques de propano. Reduzca al mínimo los desechos inflamables, como periódicos y otros desperdicios, llevándolos regularmente a un área de eliminación y apile la leña a una distancia mínima de 100 pies de la casa.

Prevención de incendios asistida por computadora

Si bien es de vital importancia que las personas tomen medidas para prevenir incendios, también es importante adoptar estrategias de prevención a nivel colectivo. El personal forestal usa simulaciones por computadora para ayudarlos a comprender cómo los incendios pequeños se convierten en grandes, y al ingresar patrones de viento típicos, combustible disponible y otros parámetros, obtienen una idea de los efectos de un rayo en un área particular. Luego pueden aplicar estratégicamente mano de obra y recursos para modificar los efectos. Algunas de las técnicas que utilizan son la limpieza de maleza, la poda de ramas y los fuegos de pasto estratégicos que crean zonas de amortiguamiento alrededor de los bosques vulnerables.

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