¿Cómo protege la atmósfera terrestre a los organismos vivos?

Composición y Capas de la Atmósfera

La atmósfera que rodea la Tierra está formada por muchos gases, los más frecuentes son el nitrógeno y el oxígeno. También contiene vapor de agua, polvo y ozono. En la capa más baja de la atmósfera, la troposfera, cuanto más alto, más baja es la temperatura. Por encima de la troposfera se encuentra la estratosfera, el área donde suelen volar los aviones a reacción. La temperatura aumenta a medida que se asciende a través de esta capa debido al ozono, que absorbe la radiación solar. Por encima de la estratosfera está la mesosfera y la termosfera, donde hace calor y el aire es escaso. Finalmente, está la exosfera, donde orbitan muchos satélites.

Capa de ozono

El ozono se concentra principalmente en la estratosfera, donde absorbe la radiación solar, protegiendo a los organismos vivos de la Tierra de la luz ultravioleta del sol. La radiación ultravioleta es dañina para el ADN; sin el ozono de la atmósfera, los organismos vivos no podrían existir y prosperar como lo hacen ahora. La luz ultravioleta causa cáncer y cataratas, y daña el ADN. En los últimos años, la capa de ozono se ha adelgazado como resultado de productos químicos fabricados por el hombre.

Efecto invernadero

El efecto invernadero se refiere a la capacidad de algunos componentes de la atmósfera, principalmente el dióxido de carbono, para absorber y atrapar el calor. Si bien demasiado calor es un problema (las consecuencias son un cambio en el clima y el clima, y ​​un aumento en el nivel del mar), el efecto invernadero es un protector necesario de la vida en la Tierra. Permite que la atmósfera funcione como una manta, permitiendo temperaturas favorables para la vida del planeta. Las personas exhalan dióxido de carbono y lo liberan a la atmósfera cuando queman combustibles fósiles y plantas. Las plantas absorben dióxido de carbono como parte de la fotosíntesis, conservando el carbono y liberando oxígeno. La luna, que no tiene atmósfera, tiene una temperatura promedio de 18 grados centígrados negativos (cero grados Fahrenheit).

Mitigación del riesgo del impacto de meteoritos

Hay muchas rocas y polvo moviéndose por el sistema solar, algunas de ellas bastante grandes. Estos cuerpos se llaman meteoroides. Cuando los meteoroides golpean la superficie de la Tierra, a veces causando daños, se les llama meteoritos. La atmósfera ayuda a proteger la Tierra de los impactos de meteoritos. Casi todos los meteoroides chocan contra la atmósfera a velocidades extremadamente altas, se desintegran y crean un brillo que se puede ver como una raya en el cielo. Estos cuerpos se llaman meteoros.

Prevención de la quema rápida

Debido a la proporción de gases de la atmósfera, la superficie de la Tierra y sus criaturas vivientes están protegidas de la combustión rápida: quema. La quema requiere oxígeno, que es el segundo gas más frecuente en la atmósfera y representa casi el 21 por ciento de su composición. El nitrógeno es el gas más frecuente y constituye más del 78 por ciento de la atmósfera. El nitrógeno diluye el oxígeno y la superficie de la Tierra evita las consecuencias negativas de la utilidad del oxígeno como componente del fuego. El oxígeno en sí mismo no es combustible, pero reacciona con otros elementos para producir fuego.

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