¿Cómo se forman las conchas marinas? | ciencia

Las conchas marinas son más que hermosos adornos que ves esparcidos por la playa. En realidad, alguna vez fueron el hogar de varios moluscos (animales invertebrados) como caracoles, almejas y ostras. Las conchas marinas son los exoesqueletos o esqueletos exteriores de estas pequeñas criaturas viscosas.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Las conchas marinas que ves en la playa alguna vez fueron el hogar de una gran variedad de criaturas como caracoles y almejas. Estas criaturas utilizan la sal y los productos químicos del agua de mar para formar sus duros caparazones exteriores, y desechan los caparazones cuando mueren.

Viviendas para Moluscos

Los moluscos como los caracoles y las almejas tienen cuerpos muy delicados, por lo que necesitan protección contra los elementos y los depredadores. A medida que los moluscos se desarrollan en el mar, el tejido de su manto absorbe sal y productos químicos. Secretan carbonato de calcio, que se endurece en el exterior de sus cuerpos, creando un caparazón duro. El caparazón permanece adherido al molusco, pero en realidad no es parte de su cuerpo vivo porque está hecho de minerales, no de células de moluscos (a diferencia de la mayoría de las estructuras animales). El molusco sigue absorbiendo sal y sustancias químicas del mar y segrega carbonato de calcio, lo que hace que su caparazón crezca aún más. Cuando un molusco muere, desecha su caparazón, que eventualmente llega a la orilla. Así acaban las conchas en la playa.

Propiedades de las conchas marinas

Una concha marina está hecha principalmente de calcio, con no más del 2 por ciento de proteína. Se forma de abajo hacia arriba, creando tres capas claras: un periostio proteináceo externo no calcificado (similar a las uñas humanas), una capa prismática calcificada y una capa calcificada perlada interna de nácar. Las conchas marinas se reparan a sí mismas; utilizan las secreciones de carbonato de calcio del tejido de su manto para reparar cualquier daño. Las conchas marinas varían mucho porque hay muchos tipos diferentes de moluscos, que comen muchos tipos diferentes de dietas. Por ejemplo, los moluscos de las cálidas aguas tropicales tienen una variedad más amplia de fuentes de alimentos, por lo que obtienen muchos pigmentos diferentes, lo que da como resultado conchas más coloridas. Por otro lado, los moluscos que viven en agua fría tienen opciones de alimentos más limitadas y tienden a desarrollar conchas de colores más sólidos y oscuros.

Recolección de conchas marinas

Antes de tomar un balde de conchas de una playa, considere cuán importantes son para los ecosistemas del planeta. Es posible que las conchas marinas ya no sean el hogar de los moluscos, pero aún pueden proporcionar refugio para las algas, armadura para los cangrejos ermitaños y materiales para la construcción de nidos para las aves. En la mayoría de los casos, no es ilegal llevarse conchas marinas a casa (el litoral mexicano, sin embargo, es considerado una reserva ambiental y es ilegal sacar cualquiera de sus elementos naturales), pero si no quieres causar daño al planeta, llévate fotografías de ellos en su lugar.

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