¿Cuál es el ciclo de vida de la cobra?

Las cobras son una especie de serpiente incluida en la familia Elapidae, y al igual que otras serpientes venenosas de esta familia, también se conocen como Elapids. Una cobra tiene una capucha alrededor de la cabeza que «extiende» mientras silba y adopta una postura amenazadora.

Solo tiene dos depredadores naturales: la mangosta y los humanos. Debido a que las cobras tienen colmillos cortos, a veces golpean a sus presas varias veces en un esfuerzo por liberar suficiente veneno para matar rápidamente.

El ciclo de vida de King Cobra es similar al de otras serpientes con algunos detalles que son exclusivos de esta especie.

Comienza el ciclo de vida de King Cobra: apareamiento

dos cobras

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Las cobras hembras suelen aparearse con varios machos, lo que resulta en una temporada de apareamiento más larga de lo habitual. Comienza cuando la hembra madura deja rastros de sus feromonas para atraer a los machos maduros. Los machos de la mayoría de las especies de cobra realizan bailes elaborados para ganarse a la hembra de su competencia; el macho más grande suele ser el vencedor.

Una vez que comienza el apareamiento, el macho usa su cabeza para frotar la parte inferior de la hembra para estimularla. Tiene dos órganos reproductores y los utiliza para depositar el esperma en el oviducto de la hembra, que es el conducto por el que pasan los óvulos cuando los pone.

Huevos

huevos de cobra

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Las hembras ponen una nidada de 12 a 60 huevos por año aproximadamente 9 semanas después del apareamiento. El ovario libera los óvulos no fertilizados a través del oviducto donde los espermatozoides almacenados los fertilizan antes de que salgan. La King Cobra hará un nido de hojas para su nidada, que luego cubrirá con hojas y se pondrá encima para incubar.

Algunas cobras ponen sus huevos en agujeros en el suelo o bajo una cubierta natural, como una roca. Las hembras cuidan su puesta durante casi todo el período de incubación de 45 a 80 días, haciendo vibrar sus cuerpos para generar calor. Abandonan el nido justo antes de que nazcan los bebés King Cobra.

Bebés King Cobra: crías

cría de cobra

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Como casi todas las serpientes bebés, los bebés King Cobra se llaman crías porque nacen de huevos; el pequeño porcentaje de serpientes que nacen vivas no se conocen como crías. El tamaño inicial de las crías de cobra depende de su especie, pero la cría promedio mide entre 16 y 18 pulgadas de largo.

Un huevo de cobra tiene una yema inusualmente grande, parte de la cual se convierte en un saco vitelino en el estómago de la cría y le proporciona un suministro de alimento para dos semanas en caso de que tenga problemas para encontrar comida de inmediato. Según el Zoológico de San Diego, una «cría es capaz de cuidarse sola desde el principio y puede extender su capucha y atacar el mismo día que nace».

Madurez

serpiente cobra larga

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Las cobras alcanzan la cima del ciclo de vida de King Cobra, también conocida como madurez, entre los 4 y 6 años de edad. El macho promedio crece entre 3 y 7 pies de largo, pero la cobra real grande puede crecer hasta 18.5 pies. Dependiendo de la especie, una cobra puede pesar hasta 20 libras. Son venenosos en lugar de venenosos, lo que significa que una mangosta o un humano pueden comerlos; solo sus colmillos contienen veneno.

Una cobra madura puede administrar suficiente veneno de un solo bocado para matar a un elefante, pero su presa incluye principalmente conejos, ratones, ratas, pájaros, huevos y otras serpientes. Las cobras maduras tienen un metabolismo lento, lo que significa que pueden vivir durante días o meses sin comer.

Vida útil de la cobra real

primer plano de la cabeza de cobra

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Las cobras son inteligentes y tienden a aprender rápidamente, lo que explica en parte su larga vida útil. La vida útil de King Cobra es de hasta 30 años. Para las cobras que no sucumben a enfermedades u otros peligros mortales en la naturaleza, el promedio de vida es de 20 años.

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