¿Cuál es la diferencia entre avispas y avispones?

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Catie Watson

Las avispas, los avispones y las abejas son insectos que pican y que con frecuencia se confunden. Aunque de apariencia similar, cada una de estas especies de insectos tiene características y comportamientos distintos que las hacen únicas de las demás. Las abejas son más fáciles de detectar una vez que te das cuenta de que sus cuerpos amarillos y negros están cubiertos de pelos finos. Las diferencias entre la avispa y el avispón son menos obvias.

Clasificación de abejas, avispas y avispones

Las abejas y las avispas son miembros del orden Hymenoptera, un grupo grande y diverso de especies que típicamente viven en grupos o colonias. Los insectos en este orden tienen dos pares de alas transparentes y piezas bucales adaptadas para masticar. Al comparar la avispa con la abeja, existen grandes diferencias. Las abejas consumen polen y néctar y son polinizadores de plantas con flores. Las avispas se sienten atraídas por alimentos dulces como frutas y jugos, pero no realizan ningún tipo de función polinizadora. Muchas especies de avispas son depredadores que comen otros insectos como orugas, escarabajos y arañas.

El nombre «avispón» se le da al tipo más grande de avispas. Junto con las chaquetas amarillas, forman parte de la familia científica Vespidae. Además de ser de mayor tamaño, los insectos de la familia Vespidae tienen un comportamiento más agresivo. Las avispas y los avispones usarán sus aguijones para atacar repetidamente cuando sus nidos se vean amenazados.

Avispa contra aguijón de abeja

Aunque la gente suele culpar a las abejas por las picaduras de insectos, es mucho más probable que una picadura sea causada por una chaqueta amarilla. Las abejas melíferas, que tienen aguijones con púas, mueren después de picar porque no pueden recuperarse del daño en el abdomen cuando el aguijón se queda en la víctima. Las avispas y los avispones pueden picar muchas veces con sus suaves aguijones. Las personas deben evitar las avispas chaqueta amarilla y otras avispas que muestren signos de agresión porque ser picado repetidamente puede ser muy dañino, especialmente para aquellos que son alérgicos al veneno de avispa.

Apariencia de avispa versus avispón

Tanto las avispas como los avispones pueden ser peligrosos cuando construyen sus nidos cerca de los humanos porque los insectos se vuelven agresivos y atacan cuando sus nidos parecen estar amenazados. A diferencia de las abejas, ambos insectos tienen aguijones que se pueden retraer y usar más de una vez. A pesar de estas similitudes, hay ciertas características físicas que pueden ayudar a diferenciar entre una avispa y un avispón. Las avispas son de menor tamaño y de color rojo, negro o amarillo. Los avispones miden de 1/2 pulgada a 2 pulgadas de largo y varían en color de negro y marrón a ligeramente rojizo.

Comportamiento de Hornet vs Wasp

Además de las diferencias en la apariencia, a menudo se pueden distinguir los avispones de las avispas en función de su comportamiento. Los avispones construyen nidos en el suelo o en lo alto de las hojas de los árboles. Cubren el interior de sus nidos con una sustancia parecida al papel hecha de material vegetal masticado y pasta de saliva. Los nidos de avispones pueden tener varias pulgadas o varios pies de diámetro. Aunque las avispas chaqueta amarilla pueden ser muy agresivas cuando se les provoca, la mayoría de los tipos de avispones son dóciles y solo muestran un comportamiento defensivo cuando sus nidos están amenazados.

Las avispas construyen nidos en el aire, en el suelo o incluso en madrigueras subterráneas. No protegen el interior de sus nidos como lo hacen los avispones. La avispa de papel, que es común en toda América del Norte, construye un nido abierto en forma de cono en montones de ramitas o en arbustos o árboles, así como debajo de los aleros y en las vigas de las casas. Los nidos se forman a partir de materiales masticados en una estructura que se asemeja a papel maché gris. Si te encuentras con un nido de avispas de papel ocupado, es mejor evitarlo o hacer que los profesionales lo eliminen. A diferencia de las abejas melíferas, que regresan a la misma colmena año tras año, un nido de avispas o avispones se abandona durante el invierno y nunca se vuelve a ocupar.

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