¿Cuáles son algunas características de la proteína?

Las proteínas son moléculas grandes y complejas que tienen una variedad de funciones en el cuerpo y son esenciales para una buena salud. Al igual que las grasas y los carbohidratos, las proteínas son largas cadenas de polímeros. Están hechos de aminoácidos y son utilizados por los organismos para construir estructuras, facilitar procesos químicos y dar locomoción a un animal.

Aminoácidos

Las proteínas están hechas de largas cadenas de aminoácidos, que a menudo se denominan «bloques de construcción de la vida». Los aminoácidos son sustancias químicas que consisten en un átomo de carbono que está unido a un átomo de hidrógeno, un grupo amina (un átomo de nitrógeno unido a dos átomos de hidrógeno) y un grupo ácido (un átomo de carbono unido por doble enlace a un átomo de oxígeno, así como también por un enlace simple). a un átomo de oxígeno que también está unido a un átomo de hidrógeno). Cada aminoácido contiene otro grupo conocido como grupo R, que tiene su propia estructura de hidrocarburo única. Hay 20 aminoácidos que son esenciales para las funciones corporales, ocho de los cuales no pueden ser fabricados por el cuerpo humano. Esta es la razón por la cual las proteínas son tan importantes para la dieta de una persona.

Tamaño

Cuando dos aminoácidos se unen, forman un enlace peptídico. Cuando solo unos pocos aminoácidos se unen entre sí, es solo una pequeña cadena peptídica. Sin embargo, como eslabones en una cadena, muchos aminoácidos diferentes pueden unirse para formar una cadena extremadamente larga, que es una proteína. Todas las proteínas se forman a partir de una larga cadena de aminoácidos, que puede contarse en miles de unidades.

Estructura

La secuencia de aminoácidos en una proteína determina su forma, que a su vez determina su función. La secuencia cruda de aminoácidos se conoce como su estructura primaria. Sin embargo, cuando una molécula es tan grande como suelen ser las proteínas, interactuará consigo misma para adoptar una forma específica. Los átomos de hidrógeno en la molécula forman enlaces de hidrógeno con otras partes de la molécula, dando lugar a una forma física. Algunas proteínas, como las del cabello, se conocen como proteínas fibrosas porque forman largas hebras que se retuercen entre sí. Otras, como las enzimas, tienden a formar gotas individuales y se denominan proteínas globulares. La forma adicional proviene de la estructura terciaria, que es la forma que adopta la molécula cuando se equilibran las fuerzas de atracción y repulsión de las diferentes regiones de la molécula.

desnaturalizante

La estructura y, en última instancia, la función de una molécula de proteína se pueden alterar de varias maneras. Un cambio en la acidez, las altas temperaturas, algunos solventes e incluso la presencia de otras moléculas pueden alterar las fuerzas y enlaces de una proteína. Cuando esto sucede, se dice que una proteína se «desnaturaliza». Un ejemplo de esto es cuando se pone un huevo en una sartén caliente, la proteína en las claras de huevo se convierte en una clara sólida. Debido a que la forma de una proteína determina su función biológica, la desnaturalización de una proteína puede alterar o destruir por completo su capacidad para realizar su trabajo.

Fuerza

Si bien las diferentes proteínas tienen diferentes propiedades, en general pueden ser extremadamente fuertes. Esto los hace ideales para elementos estructurales en los organismos. Los músculos, huesos, cabello y tejido conectivo contienen proteínas fuertes para formar la estructura de un cuerpo vivo.

Energía almacenada

Al igual que los carbohidratos y las grasas, los organismos pueden metabolizar las proteínas para obtener la energía almacenada. De hecho, una persona promedio usa proteínas para aproximadamente el 20 por ciento de las calorías diarias. Algunas dietas se basan en altos niveles de proteína como fuente de energía en lugar de carbohidratos y, a veces, grasas. Fuera del cuerpo, dadas las condiciones de humedad adecuadas, las proteínas pueden quemarse, como es evidente cada vez que un hot dog o un bistec se dejan en la parrilla por mucho tiempo.

Procesos Biológicos

Las proteínas son esenciales para las funciones vitales. Tienen múltiples usos en el cuerpo, incluyendo enzimas (que hacen que los procesos biológicos reaccionen más rápido), hormonas (que controlan los procesos del cuerpo) y anticuerpos (que protegen a los organismos de enfermedades). Las proteínas también son utilizadas por el cuerpo para transportar materiales en las células y proporcionar estructura. Los alimentos ricos en proteínas incluyen carne, pescado, leche y huevos, todos los cuales provienen de fuentes animales. Los vegetarianos y los veganos deben controlar su ingesta de alimentos para asegurarse de obtener todos los aminoácidos esenciales porque las verduras individuales ricas en proteínas no contienen todos los aminoácidos esenciales en una sola fuente de alimento.

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