¿Cuáles son los elementos más ligeros?

Todo con lo que interactúas está hecho de combinaciones de elementos químicos. La tabla periódica es la lista completa de todos los elementos que se encuentran en la naturaleza, ordenados de modo que su masa aumente de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. Los elementos más ligeros están más extendidos que los más pesados, y descubrirlos ofrece una introducción esclarecedora a los elementos y sus diferentes propiedades. Los cuatro elementos más ligeros son hidrógeno, helio, litio y berilio.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

El hidrógeno, el helio, el litio y el berilio son los cuatro elementos más ligeros, con uno, dos, tres y cuatro protones, respectivamente. El hidrógeno no tiene neutrones, el helio tiene dos, el litio tiene cuatro y el berilio tiene cinco, y las masas de los elementos aumentan en ese orden.

El hidrógeno y el helio son gases, mientras que el litio y el berilio son metales.

La Tabla Periódica y las Masas de los Elementos

Puedes identificar fácilmente los elementos más ligeros consultando la tabla periódica (ver Recursos). El número atómico, el número superior en el cuadrado de cada elemento, te dice el número de protones en el elemento; el número de masa, el número de abajo en cada cuadrado, te dice la masa atómica relativa del elemento. Ambos aumentan juntos, por lo que un elemento con un número atómico de 10 (neón) es más masivo que un elemento con un número atómico seis (carbono). Siempre puedes usar la tabla periódica para encontrar los elementos más ligeros y más pesados.

Hidrógeno

El hidrógeno es el elemento más ligero y común del universo, que consta de un solo protón y un solo electrón, con el símbolo químico H. Es incoloro e inodoro, y existe como gas a temperaturas cotidianas. Sin embargo, la mayor parte del hidrógeno en la Tierra está ligado al oxígeno como parte del agua. La química orgánica, que es la química de la vida, basada en el carbono, depende en gran medida del hidrógeno, aunque la mayoría de las reacciones no lo involucran directamente. El hidrógeno se formó originalmente en el Big Bang y es parte del proceso de fusión que alimenta estrellas como nuestro Sol.

Helio

El helio consta de dos protones, dos neutrones y dos electrones, y tiene el símbolo químico He. Al igual que el hidrógeno, es un gas incoloro e inodoro. Sin embargo, es un elemento no reactivo, y el más ligero del grupo llamado “gases nobles”. Por lo tanto, no juega un papel en la biología y no se usa en muchos procesos químicos en la industria (aparte de como una sustancia inerte), aunque las máquinas de resonancia magnética (MRI) y resonancia magnética nuclear (NMR) lo usan como un material superconductor El helio es el segundo elemento más común en el universo y, además de formarse en las estrellas y durante el big bang, también se crea durante los procesos de desintegración radiactiva.

Litio

El litio contiene tres protones, cuatro neutrones y tres electrones, con el símbolo químico Li. Es el metal alcalino más ligero, de color plateado y consistencia blanda pero sólida. El litio es un elemento altamente reactivo, particularmente con el agua. No tiene mucho papel en la biología, aunque el carbonato de litio es un tratamiento estándar para el trastorno bipolar. Puede ser tóxico excepto cuando se administra en pequeñas cantidades. Sin embargo, el litio tiene varios usos, el más importante como una parte clave de las baterías de iones de litio. Los compuestos que contienen litio, incluidos el óxido de litio, el cloruro de litio, el estearato de litio y el carbonato de litio, se utilizan en una amplia gama de aplicaciones, desde la producción de vidrio y cerámica hasta productos farmacéuticos. El litio se forma en las estrellas y parte también se formó en las primeras etapas del universo, en la época del Big Bang.

Berilio

El berilio es el cuarto elemento más ligero, con cuatro protones, cinco neutrones y cuatro electrones, y el símbolo químico Be. Es un metal, de color blanco plateado y consistencia blanda. El berilio y los compuestos que lo contienen son peligrosos para los humanos, con efectos tóxicos y cancerígenos, pero tiene usos prácticos en la industria. Mezclar berilio con cobre y níquel crea aleaciones que son más conductoras del calor y la electricidad, y estas aleaciones se convierten en contactos eléctricos, resortes, giroscopios y herramientas que no producen chispas. También hay muchos otros usos para el berilio, incluso en litografía de rayos X y en reactores nucleares. El berilio se forma en las estrellas y se crearon pequeñas cantidades después del Big Bang.

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