Diferencia entre cuarzo y calcita

La calcita y el cuarzo son minerales asociados con muchos tipos de rocas. La calcita se disuelve en presencia de ácidos, pero no ocurre lo mismo con el cuarzo. Aunque la calcita está ampliamente disponible en todo el mundo, el cuarzo es el segundo mineral más abundante del planeta, después del feldespato. Otras diferencias entre estos minerales incluyen apariencia, composición química, dureza, su presencia en la naturaleza y usos.

Apariencia

La calcita suele ser de blanca a transparente, pero puede mostrar tonos de verde, gris, azul o amarillo. El cuarzo presenta una gama más amplia de colores, desde el amarillo pálido típico de una variedad de cuarzo llamada citrino, hasta el púrpura brillante del cuarzo amatista. Aunque la calcita y el cuarzo se encuentran en formas hexagonales y piramidales, la calcita muestra una gama más amplia de variaciones cristalinas en comparación con los minerales de cuarzo.

Composición química y dureza

La calcita está hecha de carbonato de calcio, un compuesto que contiene átomos de calcio, carbono y oxígeno. El cuarzo es dióxido de silicio, un compuesto químico con un átomo de silicio y dos átomos de oxígeno. El cuarzo es mucho más duro que la calcita. El cuarzo alcanza 7 en la escala de dureza mineral de Mohs, mientras que la dureza de la calcita es 3.

Presencia en la Naturaleza

La calcita se encuentra en muchas rocas sedimentarias, como la piedra caliza, mientras que el cuarzo es más común como componente de rocas ígneas, como el granito y el basalto. La calcita también es el componente principal de las estalagmitas y estalactitas, formaciones que se encuentran en cuevas y conchas de organismos marinos, como esponjas y ostras. El cuarzo no está asociado con los seres vivos, sino que también es un componente de la cuarcita, el gneis y otras rocas metamórficas, que se forman bajo altas presiones y temperaturas.

Usos

La calcita se utiliza en la industria de la construcción para fabricar cementos y morteros. También se utiliza como neutralizador de acidez en la industria química y farmacéutica, así como para recuperar ríos, lagos y suelos con bajos niveles de pH. El cuarzo es un mineral importante en el proceso de fabricación de vidrio, como abrasivo industrial y como gema en joyería.

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