Diferencias entre variables independientes conceptuales y variables independientes operativas

Las variables independientes son variables que los científicos e investigadores usan para predecir ciertos rasgos o fenómenos. Por ejemplo, los investigadores de inteligencia utilizan la variable independiente IQ para predecir muchas cosas sobre personas con diferentes niveles de IQ, como el salario, la profesión y el éxito en la escuela. Sin embargo, un hecho importante que los investigadores deben tener en cuenta antes de diseñar y realizar una investigación es que existen diferencias esenciales entre los tipos de variables independientes. Los investigadores dividen las variables independientes en categorías, «operativas» y «conceptuales».

Definición

Una variable independiente conceptual es aquella que un investigador puede “pensar” o conceptualizar antes de realizar un estudio. La variable independiente conceptual es la que el investigador realmente quiere medir. Por ejemplo, los investigadores de inteligencia están interesados ​​en el «factor g», que es un mecanismo psicológico teórico que permite a los humanos resolver problemas novedosos.

Una variable independiente operativa, por otro lado, es aquella que el investigador usa en su estudio. Por ejemplo, un investigador interesado en medir el coeficiente intelectual de una persona puede administrar una prueba de coeficiente intelectual de Matrices de Raven; en este caso, la variable independiente operativa es la puntuación de un individuo en esta prueba.

Origen

Las variables independientes conceptuales y operativas surgieron de diferentes maneras. Una variable independiente conceptual puede ser una que el investigador invente y defina personalmente, como “gusto en la música”, o una que exista en la literatura científica, como “gratitud”. Las variables independientes operativas son diferentes porque surgen de cuestiones de diseño de investigación. Por ejemplo, puede que no sea posible o eficiente medir algo abstracto como «gratitud». En tal situación, las cuestiones de conveniencia y practicidad dan lugar a una variable independiente operativa que puede medirse fácilmente.

Mensurabilidad

Las variables independientes conceptuales son las «ideales» en el sentido de que son lo que interesa sinceramente a los investigadores. Sin embargo, en estudios reales, a menudo es imposible medir dicha variable. Por ejemplo, no puede medir directamente un mecanismo psicológico como el factor g. Por lo tanto, en términos de mensurabilidad, las variables independientes conceptuales y operativas difieren en que las operaciones son medibles y las conceptuales no.

especificidad

Las variables operativas son extremadamente específicas en la medida en que pueden medirse e informarse sin malas interpretaciones. La velocidad de reacción en una tarea de recuperación de memoria es específica porque se puede medir en términos objetivos, como segundos. Por otro lado, las variables conceptuales están sujetas a diferentes interpretaciones. Términos como «inteligencia» y «gratitud» pueden significar cosas diferentes para diferentes investigadores, lo que hace que las variables conceptuales sean objeto de debate científico.

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