Diferencias y similitudes entre unicelular y celular

Muchas especies en la Tierra son unicelulares, lo que significa que tienen una sola célula. Sin embargo, todas las especies de animales y plantas son multicelulares, lo que significa que tienen múltiples células. Tanto los organismos unicelulares como los multicelulares comparten algunas similitudes importantes, como el código genético. Las células en un organismo multicelular deben trabajar juntas en mayor medida que los organismos unicelulares, por lo tanto, también existen algunas diferencias importantes.

orgánulos

Con algunas raras excepciones, prácticamente todas las especies de organismos multicelulares son eucariotas, lo que significa que su ADN está contenido en una estructura especial llamada núcleo. Los eucariotas también suelen poseer estructuras encerradas en membranas llamadas orgánulos, que llevan a cabo funciones cruciales para la supervivencia y el crecimiento de la célula. Algunos organismos unicelulares como las amebas también son eucariotas, pero muchos otros son procariotas (por ejemplo, bacterias). Los procariotas carecen de núcleo y organelos especializados y son mucho más pequeños que las células eucariotas típicas. En consecuencia, los organismos multicelulares son casi siempre (aunque no invariablemente) eucarióticos, mientras que los organismos unicelulares pueden ser eucarióticos o procarióticos.

Diferenciación

En un organismo multicelular en crecimiento como el humano, las células se diferencian y se especializan en ciertas funciones. Sus células musculares y cerebrales, por ejemplo, claramente tienen roles muy diferentes en su cuerpo. En los organismos unicelulares, por el contrario, una célula no puede depender de sus vecinas para realizar ciertas tareas mientras realiza otras. Un organismo unicelular tiene que cuidar de sí mismo. Sin embargo, esto no significa que no se produzca comunicación entre organismos unicelulares. Algunas bacterias, por ejemplo, coordinan la expresión génica a través de un mecanismo fascinante llamado detección de quórum; una vez que la población en una colonia bacteriana supera un punto determinado, la concentración creciente de moléculas de señalización secretadas por bacterias individuales «activa» ciertos genes en las bacterias de la colonia.

Codigo genetico

Claramente, los organismos unicelulares y multicelulares son muy diferentes, pero también comparten muchas similitudes. Entre los más llamativos está el código genético. Todas las formas de vida conocidas almacenan su información genética utilizando el ADN y, con algunas excepciones, el código es universal. Si alguien tomara una secuencia de ADN que codifica una proteína de una de sus células y la insertara en una ameba, codificaría los mismos aminoácidos. Esta asombrosa similitud es una fuerte evidencia de la descendencia evolutiva de un ancestro común.

Otras similitudes

Tanto los organismos unicelulares como los multicelulares tienen membranas celulares construidas a partir de una clase de moléculas llamadas fosfolípidos; estas membranas celulares también incorporan proteínas y esteroles (aunque la identidad de estos esteroles y proteínas obviamente varía ampliamente). Tanto los organismos unicelulares como los multicelulares transcriben el ADN en ARN y luego traducen el ARN en proteína usando estructuras llamadas ribosomas. Finalmente, tanto los organismos unicelulares como los multicelulares deben obtener energía y nutrientes para sustentar su vida y crecimiento.

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