¿Dónde ocurre la lluvia ácida?

La lluvia ácida es una precipitación que contiene altos niveles de ácido nítrico o sulfúrico. Las fuentes naturales e industriales pueden liberar dióxido de azufre y óxido de nitrógeno a la atmósfera, lo que los lleva a combinarse químicamente con oxígeno y agua para formar sus respectivas moléculas ácidas. Estos ácidos luego se depositan a través de la lluvia o el polvo, según el clima de la región. Si bien la lluvia ácida puede ocurrir en cualquier parte del mundo, prevalece en regiones que tienen una alta actividad industrial.

Lluvia ácida

Los productos químicos de la lluvia ácida pueden ser introducidos en la atmósfera por los volcanes, los subproductos industriales, la combustión de combustibles fósiles y la vegetación en descomposición. En la mayoría de los países industrializados, la generación de electricidad a través de la combustión de combustibles fósiles libera más del 65 por ciento de todo el dióxido de azufre y el 25 por ciento de todo el óxido de nitrógeno. La lluvia ácida puede causar daños en casas, automóviles y otros materiales, así como en hábitats naturales, como lagos, arroyos, humedales y otros entornos acuáticos.

¿Por qué ocurre?

Los gases liberados por la combustión de combustibles fósiles y las erupciones volcánicas pueden subir a la atmósfera y mezclarse con agua y oxígeno para formar moléculas ácidas, lo que da como resultado ácido sulfúrico y nítrico. Esto podría resultar en lluvia ácida o deposición seca de ácido en el polvo.

Deposición húmeda o seca

El tipo de deposición depende del clima de la región. La deposición húmeda, o lluvia ácida, ocurre cuando las moléculas ácidas se mezclan con lluvia, niebla, aguanieve o nieve. A medida que la mezcla húmeda cae, puede dañar las plantas y los animales expuestos a la lluvia ácida. La deposición seca ocurre cuando el clima es seco y las moléculas ácidas se mezclan con polvo o humo y caen como depósitos secos. Tal mezcla puede adherirse a casas, edificios, automóviles, etc., causando daños en diversos grados. La lluvia puede lavar estas mezclas, dando lugar a aguas de escorrentía ácidas.

¿Dónde ocurre?

Si bien la lluvia ácida es más frecuente donde las emisiones de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno son altas, especialmente en los países industrializados, puede ocurrir en cualquier parte de la Tierra cuando los vientos arrastran las emisiones a muchos kilómetros de sus fuentes.

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