Efectos de un deslizamiento de tierra | ciencia

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Simón Verde

Los deslizamientos de lodo son torrentes de lodo y roca que se mueven rápidamente y que ya no son capaces de desafiar la gravedad. Las lluvias intensas prolongadas o la actividad volcánica normalmente provocan deslizamientos de tierra y estos torrentes se encuentran entre las fuerzas más destructivas de la naturaleza. No se puede hacer casi nada para prevenir un deslizamiento de tierra una vez que comienza, y su poder tiene un efecto en todo a su paso.

Tierra

Los deslizamientos de lodo se mueven a más de 20 mph y contienen no solo lodo, sino también rocas, árboles y otros escombros. Esto significa que pueden desgarrar la tierra en pedazos, dejando profundos barrancos y grandes depósitos de lodo. Los deslizamientos de lodo pueden devastar las tierras agrícolas: todos los cultivos serán destruidos. No todo son malas noticias, ya que los deslizamientos de lodo también traen nutrientes ricos a las tierras más bajas, por lo que una vez que pasa el deslizamiento, el suelo puede ser más productivo.

Propiedad

Debido al ritmo al que se mueven los deslizamientos de tierra, incluso los edificios no son del todo seguros. Los edificios de hormigón y ladrillo en ciudades y pueblos normalmente son seguros debido a los cimientos sólidos y la probabilidad de que el deslizamiento se detenga antes. Las construcciones anexas (cuencas, establos, cualquier cosa que no esté unida a una casa principal) y las estructuras agrícolas corren mucho más riesgo, ya que pueden no ser tan fuertes y soportarán toda la fuerza del deslizamiento.

Infraestructura

De la misma manera que destruyen la propiedad y la tierra, los deslizamientos de tierra también pueden destruir la infraestructura en el área. Esto puede incluir la destrucción de carreteras, el daño de tuberías y la caída de líneas eléctricas y de comunicación. Las torres eléctricas y las líneas de comunicación son particularmente vulnerables ya que tienen poca o ninguna base. Las carreteras que se destruyen también pueden obstaculizar los esfuerzos de socorro.

Gente

Según el Servicio Geológico de California, entre 1978 y 2003 más de 100 personas murieron en el estado como resultado de deslizamientos de tierra. Estas personas estaban directamente en el camino del deslizamiento o aquellas que vivían en habitaciones debajo del nivel del suelo.

ríos

Eventualmente, los deslizamientos de lodo tienden a llegar a un área donde no pueden cruzar, como los ríos. En esta situación, el lodo y la roca fluyen hacia el río y desembocan en el océano. Esto puede causar grandes depósitos de sedimentos en el lecho del río, perjudiciales para las plantas y los animales marinos, los animales que dependen del agua y las poblaciones humanas locales. La ventaja eventual es que los nutrientes traídos por el tobogán mejorarán la calidad del crecimiento de las plantas en el agua.

Limpiar

Toda esta destrucción debe limpiarse después de que el deslizamiento haya disminuido. La limpieza cuesta tiempo y dinero. Los fondos de socorro en casos de desastre normalmente se establecen cuando ocurren estos eventos. Se contratan especialistas para ayudar, y EE. UU., al igual que otras naciones desarrolladas, cuenta con un sólido sistema para ayudar a que las áreas afectadas vuelvan a la normalidad. Al igual que con otros desastres naturales, como terremotos y tsunamis, son las naciones en desarrollo las que más sufren, ya que hay menos planes en marcha.

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