Envenenamiento por naftalina y termitas | ciencia

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Ryn Gargulinski

Las bolas de naftalina tradicionales usan naftaleno para repeler las polillas, pero los humanos no son los únicos que encuentran una función para esta toxina potencialmente mortal. Ciertas termitas también usan este veneno en sus nidos. Si estas termitas en particular están infestando su hogar, jardín o lugar de trabajo, usted podría sufrir su propio ataque de envenenamiento por naftalina.

Escribe

La termita subterránea de Formosa es el tipo de termita que utiliza naftalina. Como su nombre indica, estas termitas suelen vivir en o debajo de la tierra, prefiriendo las zonas húmedas o costeras. Una vez que la colonia alcanza su tamaño completo, contiene millones de termitas en busca de alimento dentro de los 400 pies de sus nidos. Aunque estas termitas altamente invasivas y destructivas tardan varios años en crear su colonia completa, incluso un número menor de ellas puede causar una destrucción masiva de árboles, postes de madera y otras estructuras de madera. Termite dice que las termitas de Formosa pueden destruir en gran medida la estructura interna de una casa en tan solo seis meses.

Función

Las termitas usan naftalina para proteger sus nidos. El veneno repele a su principal enemigo, las hormigas, así como a los gusanos microscópicos, las bacterias y los hongos del suelo. Aunque la naftalina mantiene a raya a los invasores, no afecta a las termitas. El entomólogo urbano de la Universidad Estatal de Luisiana, Gregg Henderson, y un equipo de investigadores descubrieron por primera vez los nidos venenosos en Luisiana a fines de la década de 1990. Henderson teorizó que la naftalina era el resultado de alimentos procesados ​​o microorganismos en el suelo, pero MadSci Networks señala que las termitas en realidad producen el veneno por sí mismas.

Regiones

Los estados del sur son el hogar más común de termitas de Formosa, probablemente porque los huevos de termitas de Formosa solo eclosionan a temperaturas superiores a los 68 grados Fahrenheit, señala el sitio web de termitas. Las termitas han plagado Hawái y 10 estados continentales. Estos incluyen Texas, Alabama, Florida, California, Georgia, Mississippi, Louisiana, Tennessee, así como Carolina del Norte y del Sur.

Efectos

La naftalina no solo mantiene a las hormigas y otros insectos alejados del nido de termitas, sino que también puede envenenar a los humanos. La intoxicación por naftalina produce una variedad de síntomas, según Wrong Diagnosis. Estos incluyen dolores de cabeza, confusión, somnolencia, ictericia, fiebre, presión arterial baja o frecuencia cardíaca acelerada. El veneno también puede afectar su tracto digestivo y causar vómitos, diarrea y dolor abdominal. Los síntomas más graves incluyen convulsiones, pérdida del conocimiento y, después de una exposición prolongada, destrucción de glóbulos rojos, anemia y orina oscura o con sangre.

Solución

Deshacerse de las termitas subterráneas de Formosa es la prioridad número uno si están infectando su hogar con naftalina. Puede probar una gran cantidad de venenos para termitas y otros remedios caseros, pero un exterminador experimentado puede ser la mejor opción para un trabajo completo de erradicación. Una visita al médico, específicamente uno que se especialice en toxicología, puede ayudar a tratar el envenenamiento.

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