Escarabajos que parecen mariquitas

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Stephany Elsworth

Las mariquitas son un grupo beneficioso de insectos que ayudan a los agricultores y jardineros al comer pulgones y otros insectos que son peligrosos para las plantas. Sin embargo, hay algunas especies de insectos que se parecen a la mariquita común, pero tienen características físicas y de comportamiento diferentes. No todos estos insectos son beneficiosos para los jardineros y algunos pueden ser destructivos.

Lady Beetle asiática multicolor

La mariquita asiática multicolor tiene una variedad de nombres, que incluyen la mariquita asiática, el escarabajo de Halloween y el escarabajo mariquita, entre otros. Estos insectos se confunden fácilmente con las mariquitas porque tienen aproximadamente el mismo tamaño y forma, pero existen varias diferencias claras entre las mariquitas asiáticas y las mariquitas. Las mariquitas son pequeños insectos en forma de cúpula con cuerpos rojos o naranjas y manchas negras. Son beneficiosos para los jardines y cultivos porque se alimentan de pulgones, que son insectos parásitos que pueden matar las plantas del jardín. Las mariquitas asiáticas pueden ser de color canela, naranja o rojo, y tienen un patrón distintivo de ‘m’ o ‘w’ en la cabeza que las distingue de las mariquitas. Las mariquitas asiáticas son útiles para las plantas porque también comen pulgones, pero a diferencia de las mariquitas, forman enjambres y pueden ser una molestia durante los meses más fríos cuando quieren entrar en el interior. Justo antes de morir, estos insectos emiten un olor fétido y liberan un líquido amarillento que puede manchar paredes, pisos o alfombras. (ver referencias 1 y 2)

escarabajo de calabaza

Los escarabajos calabaza son miembros de la familia de las mariquitas y se parecen mucho a las mariquitas en forma y color. Las mariquitas, sin embargo, son mucho más pequeñas. Las mariquitas generalmente miden solo 1/4 de pulgada de tamaño, pero los escarabajos de calabaza tienen más cerca de 3/8 de pulgada de largo. Los escarabajos de calabaza tienen un color similar y generalmente son de color naranja o rojo con manchas negras. A diferencia de las mariquitas, estos insectos no son beneficiosos. Tanto las larvas como los adultos se alimentan de las hojas de varios tipos de plantas de calabaza y melón, como calabacín, calabaza, pepino y sandía. Esto interfiere con la capacidad de la planta para realizar la fotosíntesis de la luz solar y eventualmente matará a la planta. (ver referencia 3)

Escarabajo mexicano del frijol

Los escarabajos mexicanos del frijol son similares en tamaño a las mariquitas, y por lo general son de color naranja amarillento con ocho puntos negros en cada ala. Al igual que el escarabajo de la calabaza, los escarabajos mexicanos del frijol son una especie de plaga que se alimenta de variedades de frijoles y guisantes de jardín. Ponen sus huevos en el fondo de las hojas, y tanto los adultos como las larvas atacan y se alimentan de las hojas, así como de los tallos y las vainas de las plantas. Hacen la mayor cantidad de daño a mediados o finales del verano. (ver referencia 4)

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