La diferencia entre polietileno y PVC

El polietileno y el cloruro de polivinilo, o PVC, son plásticos que se forman a través de un mecanismo llamado polimerización por radicales. Las condiciones de reacción utilizadas para cada uno son diferentes, al igual que las estructuras, propiedades y usos de los materiales terminados. Ambos polímeros son químicos que usas todo el tiempo en tu vida diaria.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Las tuberías de agua en pozos y subterráneos hasta la casa, junto con las mangueras de jardín y los impermeables de vinilo, generalmente consisten en cloruro de polivinilo, mientras que el polietileno se usa en chalecos antibalas y una variedad de otros productos debido a su resistencia y versatilidad.

Estructura atomica

Largas cadenas de átomos de carbono forman el PVC, donde todos los demás átomos de carbono tienen un átomo de cloro unido. El polietileno, por el contrario, es una gran cadena de átomos de carbono con solo átomos de hidrógeno unidos; no hay átomos de cloro, oxígeno o cualquier otro elemento.

Mientras que el PVC siempre tiene la misma estructura básica, el polietileno se forma en varios tipos diferentes según el grado de ramificación de la cadena principal en cada polímero. Algunos tipos de polietileno, como el polietileno de baja densidad, son muy ramificados, mientras que otros tipos tienen una estructura menos ramificada.

Polimerización Radical

Los fabricantes crean polietileno y PVC a través de la polimerización por radicales, en la que un tipo de peróxido se divide en dos radicales. Uno de estos radicales ataca al grupo de carbono con doble enlace, que ahora se convierte en un radical y puede continuar atacando a su vez a otros grupos de carbono con doble enlace. El PVC, sin embargo, consta de subunidades de cloruro de vinilo. Cada monómero de cloruro de vinilo tiene un par de carbonos de doble enlace con un átomo de cloro unido a uno de ellos. El polietileno proviene de las subunidades de etileno. Los catalizadores especiales que se utilizan al fabricar polietileno aseguran que la cadena no se ramifique, mientras que con el PVC no se necesita catalizador.

Propiedades plásticas

Tanto el polietileno como el PVC son impermeables, pero el PVC lo es más. Además, el PVC es mucho más resistente al fuego que el polietileno, porque los átomos de cloro que libera durante un incendio inhiben el proceso de combustión. El PVC en su forma nativa es quebradizo y duro, por lo que necesita ablandamiento y flexibilidad mediante la adición de otros compuestos llamados plastificantes. Las propiedades del polietileno dependen del tipo. El LDPE es mucho más suave y maleable que los polietilenos lineales como el polietileno de alta densidad o el HDPE.

Usos de PVC y polietileno

El PVC es uno de los plásticos más populares en la fabricación de componentes de plomería. También se usa para fabricar mangueras de jardín, impermeables y bolsos de cuero vinílico. El polietileno tiene una variedad casi innumerable de usos. El LDPE forma películas de plástico y bolsas de la compra, mientras que el HDPE, que es más resistente, hace de todo, desde recipientes grandes hasta jarras de leche de plástico y juguetes para niños. El polietileno de ultra alto peso molecular, o UHMWPE, es tan resistente que se puede encontrar en chalecos antibalas y pistas de patinaje sobre hielo.

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