La función de los parches de Peyer

Las placas de Peyer son áreas ovaladas de tejido engrosado que están incrustadas en el revestimiento secretor de moco del intestino delgado de los humanos y otros animales. Fueron observados por primera vez por su homónimo, Johann Peyer, en 1677. Aunque pudo observarlos usando la tecnología disponible hace cientos de años, se sabe que son difíciles de visualizar debido a la naturaleza de su estructura de tejido y cómo parecen mezclarse con el revestimiento intestinal circundante. Se concentran principalmente en el íleon, que es la última sección del intestino delgado en los humanos antes de que comience el intestino grueso. Aunque las placas de Peyer son una característica que solo se puede encontrar en el tracto gastrointestinal, su función principal es operar como parte del sistema inmunológico. Los parches consisten en tejido linfoide; esto significa, en parte, que están llenos de glóbulos blancos que buscan patógenos que puedan estar mezclados con los alimentos digeridos que pasan por el intestino.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Las placas de Peyer son áreas redondas y engrosadas de tejido ubicadas en la mucosa del revestimiento intestinal. Dentro del parche hay un grupo de nódulos linfáticos llenos de glóbulos blancos. El epitelio superficial de las placas de Peyer está cubierto por células especializadas llamadas células M. La morfología de los parches les permite usar una especie de sistema inmunitario aislado para identificar y atacar a los patógenos sin involucrar la respuesta inmunitaria completa del cuerpo a cada cuerpo extraño que pasa por los intestinos, incluidas las partículas de alimentos.

Un sistema inmunológico aislado

El sistema inmunológico está presente y activo en todo el cuerpo, aunque toma diferentes formas en diferentes órganos. Tiene tres funciones principales:

  • Deshazte de las células muertas.
  • Destruye las células que crecen sin control antes de que se vuelvan cancerosas.
  • Protege el cuerpo de patógenos, como agentes infecciosos y toxinas.

El tracto gastrointestinal está expuesto a una cantidad especialmente alta de patógenos que ingresan al cuerpo al esconderse en alimentos y líquidos. Por lo tanto, es importante que el sistema inmunitario tenga una forma de identificar y atacar los microorganismos y otras toxinas que se abren camino hacia el intestino. El problema es que si el sistema inmunitario adaptativo tuviera tanta presencia en el revestimiento del intestino delgado como en el torrente sanguíneo y otros tejidos, trataría cada partícula de alimento como un cuerpo extraño y una amenaza. El cuerpo estaría en un estado constante de inflamación y enfermedad debido a la respuesta inmunológica, y sería imposible ingerir alimentos o recibir nutrientes e hidratación. Los parches de Peyer ofrecen una solución a ese problema.

Redes de tejido linfoide

Las placas de Peyer están compuestas de tejido linfoide, incluidos los nódulos linfáticos. Su composición es similar al tejido en el bazo y en otras partes del cuerpo que están involucradas en el sistema linfático. El tejido linfoide contiene una gran cantidad de glóbulos blancos. Este tipo de tejido está muy involucrado en el sistema inmunológico. Las membranas secretoras de moco en el cuerpo a menudo son parte de la defensa principal contra los patógenos. El sistema inmunitario innato involucra barreras físicas, consideradas defensas primarias, que actúan como el primer bloqueo para evitar o eliminar patógenos. Por ejemplo, el revestimiento mucoso de las fosas nasales atrapa los alérgenos y los microbios infecciosos antes de que puedan ingresar al cuerpo. El tejido linfoide prevalece en las áreas mucosas y apoya sus respuestas inmunitarias a cuerpos extraños con una respuesta secundaria llamada sistema inmunitario adaptativo. Las redes de parches linfoides en el tejido de la mucosa se conocen como tejidos linfoides asociados a la mucosa o MALT. Proporcionan la respuesta adaptativa más rápida y precisa a los patógenos.

Al igual que el revestimiento de las fosas nasales, el revestimiento del tracto gastrointestinal es una membrana mucosa que tiene un contacto temprano con cuerpos extraños. Los alimentos, bebidas, partículas en el aire y otras materias ingresan al cuerpo directamente a través de la boca. Las placas de Peyer son parte de la red de tejido linfoide ubicado en el intestino delgado, junto con nódulos linfoides adicionales que se encuentran dispersos por todo el íleon, el yeyuno y el duodeno. Estos nódulos son similares en morfología celular a las placas de Peyer, pero son significativamente más pequeños. Esta red de tejido intestinal es un tipo de MALT y también se conoce más específicamente como tejidos linfoides asociados al intestino o GALT. La morfología de los parches (su forma y estructura) les permite usar una especie de sistema inmunitario aislado para identificar y atacar a los patógenos sin involucrar la respuesta inmunitaria completa del cuerpo a cada cuerpo extraño que pasa por los intestinos, incluidas las partículas de alimentos.

La estructura y el número de parches de Peyer

En promedio, cada adulto tiene de 30 a 40 placas de Peyer en los órganos del intestino delgado. Se encuentran principalmente en el íleon, algunos en el yeyuno adyacente y unos pocos que se extienden hasta el duodeno. La investigación ha indicado que la cantidad de placas de Peyer presentes en los intestinos disminuye significativamente después de que los humanos superan los 20 años. Para averiguar cuántas placas de Peyer tienen los humanos cuando nacen y crecen, los científicos realizaron biopsias del intestino delgado en bebés y niños de diferentes edades que habían muerto repentinamente por causas no relacionadas con el tracto gastrointestinal. Los resultados revelaron que el número de parches aumentó de un promedio de 59 en fetos de tercer trimestre a un promedio de 239 en adolescentes en etapas de la pubertad. Los parches también aumentaron de tamaño durante este tiempo. Para los adultos, la cantidad de parches disminuye con la edad a partir de los 30 años.

Las placas de Peyer se encuentran en la mucosa del revestimiento intestinal y se extienden hacia la submucosa. La submucosa es una capa delgada de tejido que conecta la mucosa con la capa muscular gruesa y tubular de los intestinos. Las placas de Peyer crean un leve redondeo en la superficie del revestimiento de la mucosa, que se extiende hacia la luz intestinal. El lumen es el espacio «vacío» dentro del tubo gastrointestinal, a través del cual pasa la materia ingerida. Dentro del parche hay un grupo de nódulos linfáticos llenos de glóbulos blancos, especialmente los conocidos como linfocitos B o células B. El revestimiento de la superficie abovedada del parche en la luz intestinal es el epitelio, una capa de células que forman una membrana sobre muchos órganos y otras estructuras en los cuerpos de los animales. La piel es un tipo de epitelio llamado epidermis.

El borde del pincel y el área de la superficie

La mayoría de las células que recubren el intestino delgado, que se denominan enterocitos, tienen morfologías muy diferentes en comparación con las células epiteliales de las placas de Peyer. En el cuerpo humano, el intestino delgado está tan enrollado alrededor de sí mismo y de algunos órganos internos que, si lo enderezaras, mediría unos 20 pies de largo. Si la superficie del lumen (el lumen es el interior del tubo, a lo largo del cual pasa la materia alimenticia digerida) fuera tan suave como un tubo de metal, su área de superficie solo mediría aproximadamente 5 pies cuadrados si se aplanara. Sin embargo, los enterocitos del intestino delgado tienen una característica única. El área de superficie del intestino delgado en realidad mide alrededor de 2700 pies cuadrados, que es aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis. Esto se debe a que se ha reducido una gran cantidad de superficie en un espacio pequeño.

La digestión no solo ocurre en el estómago. Muchas de las moléculas pequeñas de los alimentos continúan siendo digeridas por las enzimas a medida que pasan por el intestino delgado, y esto requiere mucha más superficie de la que cabría en el intestino si fuera un camino directo desde el estómago hasta el intestino delgado, o incluso si siguiera el camino en espiral pero el revestimiento fuera suave. El revestimiento mucoso del intestino delgado está ondulado por todas partes con vellosidades, que son innumerables proyecciones en el espacio luminal. Proporcionan un área de superficie aumentada para la digestión enzimática de moléculas pequeñas como aminoácidos, monosacáridos y lípidos. Hay otra característica del revestimiento intestinal que aumenta el área de superficie con fines digestivos. Los enterocitos en el epitelio de la mucosa tienen una estructura única en la superficie de sus células que miran hacia la luz. Al igual que las vellosidades de la mucosa, las células tienen microvellosidades, que como la palabra implica, son proyecciones microscópicas densamente empaquetadas que se extienden hacia el espacio luminal desde las membranas plasmáticas. Cuando se amplían, las microvellosidades se parecen a las cerdas de un cepillo; como resultado, la longitud de las microvellosidades, que abarca multitud de células epiteliales, se denomina borde en cepillo.

Placas de Peyer y células de micropliegues

El borde del cepillo se interrumpe parcialmente donde se encuentra con los parches de Peyer. El epitelio superficial de las placas de Peyer está cubierto por células especializadas llamadas células M. También se les conoce como células de micropliegues. Las células M son muy suaves en comparación con los enterocitos; tienen microvellosidades, pero las proyecciones son más cortas y se distribuyen escasamente por la superficie luminal de la célula. A ambos lados de cada célula M hay un pozo profundo llamado cripta, y debajo de cada célula hay una bolsa grande que contiene algunos tipos diferentes de células inmunitarias. Estos incluyen células B y células T, que son diferentes tipos de linfocitos o glóbulos blancos. Los glóbulos blancos son una parte importante del sistema inmunológico. También hay células presentadoras de antígenos en el bolsillo debajo de cada célula M. Una célula presentadora de antígenos es una categoría de células que funciona como un papel en una obra de teatro: puede ser realizada por varias células diferentes en el sistema inmunitario. Un tipo de célula inmunitaria que desempeña el papel de célula presentadora de antígenos y que se puede encontrar debajo de la superficie de una célula M es la célula dendrítica. Las células dendríticas tienen múltiples funciones, incluida la destrucción de patógenos mediante un proceso llamado fagocitosis. Esto implica engullir el patógeno y descomponerlo en sus partes.

Las células M facilitan una respuesta inmune adaptativa

Los antígenos son moléculas que potencialmente pueden causar daño al cuerpo y activar el sistema inmunológico para iniciar una reacción. Por lo general, se denominan patógenos hasta que activan el sistema inmunitario y generan una respuesta protectora, momento en el que obtienen el nombre de antígenos. Las células M están especializadas para detectar antígenos en el intestino delgado. La mayoría de las células inmunitarias que trabajan para detectar antígenos buscan moléculas o células «ajenas», que son patógenos que no pertenecen al cuerpo. Las células M no pueden funcionar reaccionando a ningún antígeno no propio que encuentren de la misma forma que lo hacen otras células detectoras, ya que las células M encuentran mucho material alimenticio no autodigerido en el intestino delgado todos los días. En cambio, están especializados para reaccionar solo a agentes infecciosos, como bacterias y virus, así como a toxinas.

Cuando una célula M encuentra un antígeno, utiliza un proceso llamado endocitosis para engullir el agente amenazante y transportarlo a través de la membrana plasmática hasta el bolsillo en la mucosa donde esperan las células inmunitarias. Presenta el antígeno a las células B y células dendríticas. Es entonces cuando asumen el papel de células presentadoras de antígenos, tomando partes relevantes del antígeno descompuesto y presentándolo a las células T y B. Tanto las células B como las células T pueden usar el fragmento del antígeno para construir un anticuerpo específico con un receptor que se une perfectamente al antígeno. También puede unirse a otros antígenos idénticos en el cuerpo. Las células B y las células T liberan una serie de anticuerpos con este receptor en la luz intestinal. Los…

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