La importancia de las moscas | ciencia

Las molestas moscas zumbantes parecen aparecer en los momentos menos oportunos. Cualquier evento al aire libre con clima cálido atrae a estas criaturas, y se ciernen en la puerta con la esperanza de tener la oportunidad de colarse adentro. Las moscas no se irán, no importa cuántas palmadas y aleteos se produzcan. Los matamoscas, la cinta para moscas, las trampas electrónicas para moscas y el paño de cocina común: ninguno elimina estas molestas plagas. Entonces, ¿qué propósito tienen? Bueno, las moscas sirven para muchos propósitos importantes.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Las moscas verdaderas, miembros del orden Insecta Diptera, incluyen más de 110.000 especies. Estas moscas polinizan muchas plantas, incluido el árbol del cacao que produce chocolate. Las moscas verdaderas llenan nichos ecológicos como depredadores, parásitos y presas. Algunas moscas verdaderas, particularmente cuando están en sus etapas larvarias, también actúan como descomponedores. Ciertos miembros de Diptera, especialmente las moscas domésticas y los mosquitos, propagan enfermedades en el proceso de sus actividades normales.

Cualquier otro nombre

Las moscas verdaderas pertenecen al filo Arthropoda, clase Insecta y orden Diptera. Las moscas verdaderas incluyen más de 110.000 especies y, por lo general, tienen solo un par de alas y un par de órganos de equilibrio llamados halterios ubicados en la base de cada ala. Algunas especies no vuelan pero viven como parásitos o en islas o áreas alpinas. Las especies de moscas verdaderas van desde moscas grulla hasta moscas de la fruta, así como imitadores de abejas como moscas abeja y sírfidos, y las siempre molestas moscas amistosas, mosquitos, moscas azules y moscas de la cara. Quizás los miembros más famosos de Diptera son las moscas domésticas y los mosquitos. A pesar de su reputación como molestias portadoras de enfermedades, las moscas verdaderas cumplen funciones críticas en la naturaleza.

Polinizadores alternativos

Muchas moscas verdaderas sirven como polinizadores para una variedad de plantas. Las moscas abeja, los sírfidos y otras moscas que imitan a las abejas viajan de flor en flor. Si bien no son tan eficientes en el transporte de polen como las abejas verdaderas, estas moscas actúan como polinizadores de variedades de plantas que las abejas podrían no visitar. Muchas de las flores polinizadas por moscas no tienen néctar para atraer a las abejas. Los colores de estas flores a menudo varían de apagados a rojos, marrones y morados. Su forma de flor puede ser complicada y su olor suele ser desagradable, como el de la carne podrida. A las moscas no les importa. Las plantas polinizadas por moscas verdaderas incluyen:

  • jengibre salvaje
  • trilio rojo
  • hierba gatera
  • papaya
  • repollo mofeta
  • ciertas orquídeas
  • jack-in-the-pulpit

Sin diminutos mosquitos para polinizar el árbol del cacao, las vainas de las semillas que producen el chocolate no se desarrollarían.

Depredadores y presas

Las moscas verdaderas cumplen muchas funciones en la cadena alimentaria como depredadores y presas. Las moscas son importantes fuentes de alimento para muchas aves, peces, mamíferos y otros insectos. Los pescadores estudian los hábitos de alimentación de los peces de caza para seleccionar los señuelos de mosca apropiados para el momento, el lugar y el pez que buscan. Muchas larvas de mosca sirven como depredadores o parásitos, como la mosca amistosa, también conocida como la mosca de la carne o, a veces, como la mosca del gobierno, que se alimenta de las orugas de las tiendas del bosque o de los gusanos sírfidos que se alimentan de pulgones. Las moscas de la fruta comen células de levadura que descomponen la fruta en el mostrador.

Descomponedores dedicados

Por poco atractivos que parezcan, las moscas y sus larvas son parte del equipo de limpieza de la naturaleza. Las moscas azules, por ejemplo, ponen sus huevos en cadáveres en descomposición. Los gusanos se alimentan de la carne en descomposición y ayudan a descomponer la materia orgánica en sus componentes. Sus procesos digestivos liberan los nutrientes de vuelta al suelo. Otras moscas ponen sus huevos en el estiércol para que sus gusanos puedan alimentarse y descomponer el estiércol. Estos descomponedores completan la cadena alimentaria, liberando nutrientes para que los utilicen las plantas, las bacterias y los hongos.

Vectores de enfermedades

Algunas moscas transmiten enfermedades de un lugar a otro. Las moscas domésticas viajan de 1 a 2 millas sin mucho esfuerzo. Una mosca que caminó a través de una pila de estiércol de corral fácilmente podría caminar a través de un plato de picnic más tarde. Las moscas domésticas y los mosquitos se ganaron con razón su reputación como portadores de enfermedades, conocidos como vectores. Las moscas domésticas propagan enfermedades como el ántrax, la disentería y la fiebre tifoidea. Los mosquitos transmiten enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla y el virus Zika. Los insectos portadores de enfermedades menos conocidos, como la mosca mediterránea de la fruta, devastan los cultivos. Sin embargo, la propagación de enfermedades resulta como un subproducto de los comportamientos naturales de las moscas verdaderas.

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