Las causas de las inundaciones | ciencia

El agua puede parecer benigna, pero en grandes cantidades puede ser una fuerza enormemente destructiva. Cuando ocurren inundaciones, traen consigo numerosos problemas, que van desde el impacto físico del daño causado por el agua hasta los problemas de enfermedades y hambrunas que pueden seguir a tales desastres. Las causas de las inundaciones son variadas, pero los efectos de la mayoría de las causas pueden controlarse si no prevenirse.

Fuertes Lluvias en las Fuentes de los Ríos

Un clima inusualmente fuerte en el nacimiento de un río puede provocar que grandes cantidades de agua se drenen hacia la capa freática. El nivel freático de un río es el área de la que recoge el agua, por lo que si un nivel anormalmente alto de agua se drena en esta área, esto conducirá a niveles de agua igualmente altos en el río. A medida que más y más corrientes tributarias del río se unen al río, este efecto se amplifica hasta que la cantidad de agua alcanza un nivel crítico; los bancos, o la llanura de inundación natural, no pueden contener tal volumen y se desborda. Esto ocurre a menudo en los tramos inferiores de un río en áreas habitadas, causando grandes daños.

Derretimiento de nieve

Los deshielos repentinos en las áreas montañosas pueden provocar aumentos peligrosos en el drenaje del agua a la capa freática. Un aumento drástico de la temperatura después de un invierno particularmente frío hace que el hielo y la nieve de las cimas de las montañas se derritan y drenen hacia los ríos del valle. Este efecto puede causar daños similares a las fuertes lluvias.

represamiento irresponsable

Las inundaciones no siempre son causadas por fenómenos naturales; la intervención humana en los cursos naturales de los ríos puede tener un efecto enorme en la probabilidad de inundaciones. Por ejemplo, los terratenientes río arriba que construyen represas ilegales para proteger sus tierras de cultivo pueden tener efectos catastróficos río abajo cuando esta presión incontrolada se ejerce sobre los hogares de las personas en áreas más densamente pobladas. En 2008, la revista «Time» publicó un artículo que señalaba con el dedo la incompetente política de represas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército que aumentaba la presión del agua en el Mississippi, afirmando que «las inundaciones de 500 años parecen estar golpeando el Mississippi cada 15 años».

Desastres naturales en el mar

Los grandes traumatismos en el mar, como terremotos o incluso fuertes caídas de rocas costeras, provocan enormes paredes de agua conocidas como tsunamis, que pueden barrer enormes extensiones de océano a más de 600 millas por hora. Estas enormes olas causan una enorme cantidad de destrucción cuando entran en contacto con una masa de tierra y provocan inundaciones catastróficas. La gran cantidad de agua contenida en un tsunami, combinada con la velocidad del golpe, significa que este tipo de desastres causa una enorme pérdida de vidas. Se culpó a un tsunami de acabar con la antigua civilización minoica en la isla griega de Creta, mientras que el tsunami del sudeste asiático de 2004 dejó 150.000 muertos o personas sin hogar. En 2011, un tsunami golpeó Japón y dejó a más de 10.000 personas desaparecidas en una sola ciudad costera.

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