Las diferencias entre langostas, saltamontes y cigarras

Las numerosas especies de saltamontes y langostas pertenecen a la familia Acridoidea en el orden Orthoptera. Las langostas son un tipo de saltamontes, pero se diferencian de otros saltamontes en su capacidad para migrar y enjambrar. Las cigarras pertenecen a la familia Cicadidae en el orden Hemiptera: anteriormente, las cigarras se enumeraban en el ahora eliminado orden Homoptera. Las cigarras a veces se confunden con langostas porque las cigarras periódicas (Magicicada septendecim) aparecen en grandes cantidades cuando emergen por primera vez del suelo. Puedes identificar las cigarras por el fuerte sonido que hacen y su ciclo de vida único.

Las langostas y los saltamontes se parecen

Las langostas son un tipo de saltamontes. Tanto las langostas como los saltamontes tienen grandes patas traseras que les permiten saltar. Las langostas y saltamontes hembras son más grandes que sus contrapartes machos. La principal diferencia entre las langostas y otros saltamontes es la capacidad de las langostas para enjambrar, mientras que la mayoría de los saltamontes nunca o rara vez lo hacen. Cuando las langostas comienzan a formar un enjambre, la proporción de tamaño de hembra a macho a menudo disminuye. Tanto los saltamontes como las langostas vienen en verde, marrón o amarillo oscuro, pero el color o el patrón de color de las langostas a menudo cambia cuando entran en su fase migratoria o de enjambre.

Las langostas y los saltamontes difieren en el comportamiento

Tanto las langostas como otros saltamontes son herbívoros y, en grandes cantidades, pueden causar graves daños a los cultivos. Las langostas pasan por una fase solitaria y una fase gregaria. Se comportan como saltamontes en la fase solitaria, pero se agrupan en grandes grupos durante la fase gregaria y, a menudo, se agrupan y vuelan juntos durante largas distancias. Pueden devastar un campo de cultivo o un paisaje. Los científicos descubrieron que la serotonina, una sustancia química del cerebro, puede convertir a las langostas solitarias en insectos gregarios en enjambre. El detonante que transforma a las langostas solitarias es el tacto. Cuando aumenta el número de langostas, el contacto físico es inevitable y las langostas comienzan a producir serotonina.

Las cigarras se ven diferentes a las langostas y saltamontes

Las cigarras vienen en dos variaciones principales: cigarras anuales, que pertenecen a muchas especies de insectos, y cigarras periódicas. Todas las cigarras son insectos oscuros y robustos con cabezas grandes y alas transparentes. Las cigarras periódicas suelen ser más pequeñas que las cigarras anuales: 25 milímetros (1 pulgada) y 38 milímetros (1 1/2 pulgadas), respectivamente. Las cigarras periódicas tienen ojos rojizos, mientras que las cigarras anuales tienen ojos oscuros. Las cigarras, como las langostas y los saltamontes, tienen tres pares de patas. Todas las patas, a diferencia de las patas de las langostas y los saltamontes, tienen aproximadamente la misma longitud. A pesar de las diferencias en apariencia, las cigarras periódicas con un ciclo de vida de 17 años se denominan comúnmente «langostas de 17 años».

Las cigarras tienen ciclos de vida únicos

Las cigarras inmaduras pasan mucho tiempo en el suelo antes de emerger para una breve vida como adultas. Después de que los huevos puestos por las hembras adultas de las cigarras eclosionan, las ninfas o cigarras inmaduras emergen y se entierran en el suelo. Las ninfas anuales de cigarra viven durante uno o tres años bajo tierra, alimentándose de los jugos de las raíces de las plantas. Las ninfas de cigarra periódicas permanecen debajo de la superficie durante 13 a 17 años antes de emerger en grandes cantidades y trepar a los árboles y otra vegetación. Las ninfas de cigarra emergentes mudan sus pieles exteriores y dedican su vida adulta al apareamiento. Las cigarras macho cantan, produciendo un sonido agudo y zumbante, para atraer a las silenciosas parejas femeninas. Después del apareamiento, las hembras ponen huevos en ramitas leñosas antes de morir.

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