Las diferencias entre las garzas azules macho y hembra

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

por Misty Barton

La gran garza azul es la especie de garza más grande de América del Norte. Es un ave grande de color gris pizarra con detalles en blanco y negro en la cabeza y el cuello. Las garzas azules macho y hembra se ven idénticas desde la distancia y, por lo general, no se distinguen a menos que se vean en una pareja reproductora. Sin embargo, cuando se ven de cerca o se examinan en parejas, existen algunas diferencias de género significativas e interesantes.

Tamaño

La diferencia más obvia entre una gran garza azul macho y una hembra es el tamaño. Las garzas macho son visiblemente más grandes que sus contrapartes hembras, por lo general pesan entre 6 y 8 libras. Una hembra suele pesar entre 4 1/2 y 6 libras. El pico de la garza macho es más largo que el de la hembra. Estas diferencias son más visibles cuando una pareja de apareamiento se sienta una al lado de la otra.

Comportamiento de apareamiento

Los machos y las hembras juegan papeles diferentes y distintivos en el ritual de apareamiento de las garzas. Las garzas forman colonias de apareamiento en mayo y junio. Dentro de una colonia, las garzas se dividen en parejas reproductoras que permanecen juntas y monógamas durante la temporada de reproducción y mientras comparten la responsabilidad de criar a las crías. Los machos de la colonia actúan para las hembras, volando en grandes círculos de 360 ​​grados sobre el terreno de anidación, llamando fuerte y peleando con otros machos que desafían su cortejo por la hembra de su elección. Las hembras tienden a permanecer en un solo lugar durante el ritual de apareamiento, llamando a los machos con su canción y esperando que la pareja adecuada se acerque a ella.

Anidamiento

El macho va en busca y selecciona un sitio de anidación antes de la llegada de la hembra al lugar de anidación. Después de seleccionar un sitio, el macho comienza a reunir los recursos necesarios para construir un nido. Presenta las ramitas a la hembra con gran pompa, dejándolas a sus pies y chillando. La hembra entonces asume la responsabilidad de la creación del nido. Ella toma los regalos que le trae el macho y construye un nuevo nido o usa los suministros para reparar uno viejo. Luego, la hembra cubre el nido con hojas y plantas para crear un relleno para los huevos. Ella pone de tres a seis huevos en el nido terminado.

Apariencia inmadura

La gran garza azul no alcanza la plena madurez física hasta los 3 años. A menudo, las garzas macho y hembra se pueden sexar en diferentes puntos de su desarrollo físico según la etapa de desarrollo del plumaje. Las garzas jóvenes que acaban de dejar el nido todavía tienen plumón gris pizarra o plumas suaves parecidas a pelos a lo largo de su penacho. En la primavera, cuando son jóvenes, la garza macho desarrolla una cresta colgante y un plumaje blanco en la cabeza antes que las hembras. La tercera primavera, cuando la garza está lo suficientemente madura para reproducirse, sus patas se vuelven de color naranja brillante y la piel alrededor del pico se vuelve de un color azul brillante. Las piernas de los machos suelen ser un poco más oscuras que las de las hembras, aunque desde la distancia, esta distinción puede no ser visible.

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