¿Llueve en el espacio?

Una simple búsqueda en la Web o un movimiento rápido del dial de la televisión pueden decirle prácticamente todo lo que desea saber sobre el clima en todo el mundo, pero el clima más allá de la atmósfera de la Tierra no es tan familiar. Si bien no encontrará lluvia similar a la de la Tierra en el espacio, muchos cuerpos celestes experimentan sus propios tipos de tormentas, con lluvia en forma de metano líquido, ácido sulfúrico o incluso diamantes. Más allá de la lluvia inusual que se encuentra en otros planetas, el espacio mismo ofrece sus propios patrones climáticos gracias a las perturbaciones solares que pueden desencadenar efectos que afectan la vida aquí en la Tierra.

El ciclo del agua

La lluvia en la Tierra cae gracias a un proceso relativamente simple llamado ciclo del agua. El agua en el suelo y en lagos, estanques y otros cuerpos de agua se evapora y se eleva a la atmósfera. Eventualmente, esta humedad se condensa para formar nubes, luego cae al suelo en forma de lluvia, donde eventualmente se evapora en vapor de agua una vez más. La ausencia de agua líquida en el espacio, junto con los efectos gravitatorios reducidos, significa que no pueden ocurrir lluvias similares a las de la Tierra en el espacio.

clima espacial

A pesar de la falta de lluvia, el espacio tiene sus propias ocurrencias climáticas distintas, aunque son bastante diferentes del clima que se encuentra en la Tierra. Las perturbaciones solares del sol provocan vientos solares, tormentas de radiación y tormentas geomagnéticas en el espacio. De hecho, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica mantiene su propio Centro de Predicción del Clima Espacial, que actúa como un centro meteorológico dedicado al clima espacial. Vigilar el clima espacial es importante porque este clima en realidad puede afectar la vida en la Tierra, lo que resulta en apagones de radio o eléctricos, perturbaciones en los satélites y otros problemas. El clima espacial también es responsable de los gases atmosféricos brillantes conocidos como auroras boreales.

lluvia espacial

Si bien puede que no llueva en el espacio, otros planetas experimentan sus propias formas de lluvia. En Titán, la luna de Saturno, el metano y el etano líquidos caen al suelo como el agua en la Tierra. De hecho, los lagos de metano líquido en la superficie de Titán permiten un ciclo de metano similar al ciclo del agua de la Tierra. En Júpiter, el helio se condensa en gotas de líquido y cae al planeta como lluvia, según la Universidad de California, Berkeley. Marte experimenta tormentas de hielo seco, mientras que gotas de ácido sulfúrico caen sobre Venus. Los géiseres en la luna de Júpiter, Io, producen nieve de dióxido de azufre. Los géiseres en la luna Encelado de Saturno crean nieve hecha de agua y amoníaco que a menudo tiene 100 metros de profundidad o más, mientras que la nieve rosada hecha de nitrógeno y metano cae en la luna Tritón de Neptuno. Quizás la lluvia más extraña de todas se puede encontrar en Urano y Neptuno, donde las moléculas de metano altamente presurizadas se cristalizan para formar pequeños diamantes que llueven hacia el interior de estos planetas gaseosos.

Gliese 581d

En 2011, científicos franceses detectaron un planeta lejano que podría ofrecer condiciones similares a las que se encuentran en la Tierra, informa CNN. Llamado Gliese 581d, este planeta rocoso que orbita una estrella enana roja presenta potencialmente una atmósfera similar a la de la Tierra, así como los océanos y las nubes necesarias para producir lluvias similares a las de la Tierra.

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