Los efectos de la minería en el ecosistema

Los ecosistemas se ven afectados por las perturbaciones físicas de las operaciones mineras, así como por las alteraciones químicas en el suelo y el agua. Las actividades mineras varían, pero pueden incluir la compactación del suelo y, por el contrario, la eliminación de la capa superior del suelo. Estas alteraciones interrumpen la dinámica de los nutrientes al minimizar la disponibilidad de nitrógeno y fósforo, reducen el pH a través de la acidificación del suelo y pueden introducir metales y ácidos tóxicos. Según la escala y la naturaleza de la operación minera, estos efectos pueden localizarse en la ubicación de la minería o, a través de la hidrología local, pueden extenderse a los sistemas acuáticos cercanos, como arroyos, humedales y lagos.

Efectos físicos

La compactación del suelo es uno de los efectos más severos que tiene la minería en los ecosistemas.

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La compactación del suelo es uno de los efectos más severos que tiene la minería en los ecosistemas. La compactación a menudo es el resultado de excavadoras y otras piezas de maquinaria grande que se mueven por el paisaje, a menudo durante muchos años mientras la minería aún está en funcionamiento. A medida que el suelo se compacta, hay menos espacios porosos para que el oxígeno y el agua se muevan a través del perfil del suelo, lo que minimiza el potencial de establecimiento de plantas. Además, como el agua no puede filtrarse a través del suelo, inevitablemente se moverá por la superficie del paisaje y aumentará la posibilidad de contaminar los sistemas acuáticos cercanos, como humedales, arroyos y lagos. Por el contrario, la capa superior del suelo, que suele ser los 30 cm superiores del suelo, se puede extraer. Esto reduce la fertilidad general del suelo y aumenta el movimiento del agua a través del suelo y el paisaje.

Efectos químicos

Las operaciones mineras a menudo contaminan el suelo con metales pesados ​​y ácidos.

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Las operaciones mineras a menudo contaminan el suelo con ácidos y metales pesados ​​tóxicos. Los ácidos pueden disminuir el pH del suelo, evitando que las plantas y los microorganismos del suelo prosperen, y también pueden reaccionar con varios minerales en el suelo que requieren las plantas, como el calcio y el magnesio. Los iones de hidrógeno del ácido absorben las partículas del suelo, evitando que otros nutrientes requeridos por las plantas permanezcan en el suelo. Estas alteraciones químicas pueden interactuar con la compactación del suelo. Debido a que el agua no se mueve a través del perfil del suelo, algunos de los metales y ácidos pueden ser arrastrados por el agua, extendiendo los efectos de la minería a lo largo de grandes porciones del paisaje. Elkins, Parker, Aldon y Whitford informan en su artículo «Responses of Soil Biota to Organic Enmendments in Stripmine Spoils in Northwestern New Mexico», en el «Journal of Environmental Quality», 1984, que la adición de materia orgánica a las tierras minadas puede aumentar la retención de agua en el suelo, así como el proceso microbiano de acumulación y procesamiento de nutrientes, lo que podría compensar y minimizar los efectos de las operaciones mineras en el ecosistema.

Vida vegetal

Los ecosistemas funcionan debido a la interacción de componentes bióticos y abióticos.

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Los ecosistemas funcionan debido a la continua interacción entre los componentes bióticos (vivos) y abióticos (no vivos). Debido a que cada componente afecta el funcionamiento de todos los demás, el agotamiento de los nutrientes del suelo y la acidificación y compactación del perfil del suelo pueden limitar la cantidad de vida vegetal que puede colonizar un lugar. Con una biomasa vegetal reducida, se procesa menos carbono a través de la fotosíntesis, lo que conduce a una menor producción de oxígeno, menos biomasa en pie y una transferencia y un ciclo de nutrientes reducidos. Además, las plantas son reguladores clave en el ciclo del agua de un ecosistema, ya que utilizan la humedad en la fotosíntesis y transpiran vapor de agua a la atmósfera. Como tal, la ausencia de plantas en un ecosistema puede inhibir las múltiples funciones y servicios que comúnmente se brindan.

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