Parásitos en la selva tropical

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Jacob Nomi

Las selvas tropicales cubren alrededor del 5 por ciento de la superficie terrestre del planeta, pero albergan alrededor de la mitad de las especies de plantas y animales del mundo. Los científicos han podido investigar solo una fracción de las diversas entidades que existen en las selvas tropicales, y los grupos ambientalistas están tratando activamente de evitar que estos hábitats sean destruidos, antes de que más especies desconocidas se pierdan para siempre. Las selvas tropicales están llenas de plantas que crecen sobre otras plantas, como los parásitos.

Parásitos

Algunos parásitos viven de la sangre o los tejidos del huésped. Otros parecen tomar el control de las funciones biológicas o neurológicas del huésped. A diferencia de las relaciones simbióticas, donde ambas especies se benefician de la relación, las relaciones parasitarias son unilaterales sin beneficios aparentes para el huésped. Muchos parásitos son mortales para sus huéspedes, mientras que otros son relativamente benignos. Los científicos de investigación están tratando de determinar si el parasitismo realmente alienta al huésped a evolucionar y, de alguna manera, realmente beneficia a la especie huésped.

hongos parásitos

David Huge, profesor asistente de entomología en la Universidad Estatal de Pensilvania, ha encontrado cuatro tipos de hongos parásitos pertenecientes a la familia Ophiocordyceps unilateralis en el área de la Zona da Mata de las selvas tropicales brasileñas. Estos hongos atacan a las hormigas carpinteras y parecen convertirlas en zombis. Especies de hongos similares lanzan ataques contra hormigas en Indonesia y Australia.

parásitos de las plantas

La flor más grande del mundo, Rafflesia arnoldii, es en realidad un parásito que vive dentro de su huésped, una planta leñosa de la familia de las uvas. Rafflesia se encuentra en Sumatra y Borneo, en el sudeste asiático. Según Steve Davis de Royal Botanic Gardens, este extraño parásito solo se revela cuando sus brotes atraviesan la corteza del huésped. La flor tiene 2 pies de diámetro y las moscas carroñeras la polinizan; las moscas se sienten atraídas por el olor fétido que le ha valido a Rafflesia el nombre de «flor cadáver». Esta flor es apreciada por sus usos medicinales.

parásitos de insectos

Se ha descubierto que las hormigas que se pensaba que eran depredadores existen en una relación simbiótica con otra clase de insectos, que parasitan árboles en las selvas tropicales de Perú y Brunei, según Diane Davidson, profesora de biología en la Universidad de Utah y autor de un estudio sobre las hormigas en las copas de los bosques tropicales. Las hormigas se alimentan de «mielada» producida por cochinillas y chupasavia, que succionan los jugos de las plantas y árboles hospedantes. Las hormigas protegen a los parásitos de insectos y pájaros depredadores.

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