Peligros del bioma de pastizales | ciencia

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

por Laura Wood

El bioma de pastizales es un área de tierra cubierta predominantemente por pastos. Hay muy pocos arbustos o árboles grandes en este clima cálido y seco. Se cree que los pastizales se desarrollaron inicialmente como resultado de la desaparición de bosques antiguos.

Hay varios peligros y amenazas para los pastizales y los ecosistemas dentro de ellos que amenazan la existencia de animales y plantas nativas de esta área.

Incendios y otros desastres naturales en los pastizales

Si bien el fuego es necesario para la salud del bioma de los pastizales, puede ser un peligro para las personas que viven cerca. Si no se produjeran incendios en determinadas épocas del año, las praderas de hierba alta se convertirían en bosques caducifolios. Los incendios suelen ocurrir durante la estación seca y benefician a animales como las aves, que luego pueden alimentarse de escarabajos, ratones y lagartijas que murieron a causa del fuego.

Los incendios también benefician al suelo porque las raíces que sobreviven almacenan nutrientes y tienen espacio para crecer. El fuego es un peligro para las personas que viven cerca de las áreas de pastizales; un incendio puede extenderse a las casas en el borde del bioma y el humo de un incendio puede causar problemas de salud.

Además del fuego, no hay muchos otros desastres naturales clásicos que afecten a los pastizales gracias al clima llano, árido y cálido. Sin embargo, este clima cálido y seco puede producir fuertes tormentas de viento. Las tormentas de viento pueden levantar polvo que puede ahogar a los animales que viven en esa área. Estas fuertes ráfagas de viento pueden arrancar las raíces de las plantas, molestar a pequeños organismos como insectos y pájaros y causar un daño significativo al ecosistema en general.

Calentamiento global

El cambio en los patrones climáticos debido al calentamiento global pone en peligro la estabilidad del bioma de pastizales. Lo que separa un bioma de pastizales de uno desértico es su lluvia. Los pastizales reciben hasta 40 pulgadas de lluvia al año; los desiertos obtienen menos de la mitad de esa cantidad. Los estudiosos creen que si la temperatura del mundo aumenta aún más y las precipitaciones cambian, las praderas agrícolas se convertirán en desiertos.

Sobrepastoreo y limpieza de cultivos

Otro peligro para el entorno de los pastizales es el pastoreo excesivo y la tala de cultivos. El pastoreo natural de los animales ayuda al bioma; los animales de pastoreo eliminan las plantas competitivas y permiten un ecosistema diverso. Sin embargo, el ganado de granjas en pastizales sobrepastorea la tierra. Destruyen la vegetación y el suelo no tiene tiempo suficiente para recuperarse.

Otro peligro para la tierra es el desbroce de cultivos. Los pastizales suelen ser llanuras planas y son ideales para la agricultura. Quitar demasiado de la vegetación natural de la tierra elimina los buenos nutrientes del suelo.

Agricultura en praderas templadas

Los biomas de pastizales son un lugar ideal para la agricultura. La agricultura en pastizales templados es particularmente común. El suelo contiene muchos nutrientes y es un buen lugar para que crezcan los cultivos. Tener solo un cultivo en un campo a la vez daña el suelo; necesita un equilibrio de nutrientes.

Esto también se llama monocultivo. Plantar un solo monocultivo, también conocido como un tipo de planta, agotará los nutrientes del suelo que esa planta absorbe. En lugar de que otros tipos de plantas y organismos equilibren y repongan esos nutrientes, se consumirán continuamente y, con el tiempo, agotarán el suelo por completo.

Luego, los agricultores deben usar fertilizantes químicos dañinos para reponer el suelo. Si los agricultores, en cambio, plantaran una variedad natural de cultivos, no necesitarían perturbar el medio ambiente con productos químicos no naturales que se encuentran en la mayoría de los fertilizantes.

La infestación de plagas es otro problema. En un hábitat de pastizales naturales, la población de plagas es baja ya que hay pocas áreas de vegetación y muchos depredadores. En los pastizales agrícolas, los cultivos albergan plagas, algunas de las cuales transmiten enfermedades. Hay que usar pesticidas, lo que puede causar un desequilibrio en los nutrientes del suelo.

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