Plantas y animales de los pantanos | ciencia

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Lauren Miller

Los pantanos son grandes extensiones de humedales dominados por pastos, árboles pequeños, arbustos y aguas poco profundas. Sirven como ecosistemas para plantas y animales, como barreras contra la erosión y como filtros entre estuarios y océanos. Si bien hay miles de diferentes plantas y animales de los pantanos, hay algunos que son fácilmente reconocibles debido a su prominencia a lo largo de las carreteras de los Estados Unidos y su popularidad entre los floristas, los jardineros domésticos y los cazadores.

Plantas de pantano de agua salada

Las marismas de agua salada sirven como barreras entre las vías navegables interiores y el océano. La costa de Carolina del Sur tiene más marismas de agua salada que cualquier otro estado de la costa atlántica, incluidos los pastos de los humedales. El cordgrass liso, o Spartina alterniflora, es la planta dominante en las marismas saladas de Carolina del Sur. Crece en racimos densos y tiene hojas altas, lisas pero rígidas que secretan sal. Durante la primavera y el verano, las hojas de cordgrass son verdes con un tallo floreciente. Durante el otoño y el invierno, las plantas se vuelven marrones.

Plantas de agua dulce

Entre las plantas de humedales más reconocibles en las marismas de agua dulce se encuentra la espadaña común (Typha latifolia). El largo tallo verde de la totora está rematado por un cilindro marrón con forma de perrito caliente llamado amento. El tallo está rodeado de hojas altas y puntiagudas. Las plantas pueden crecer hasta 10 pies de altura. Otra planta común es el nenúfar, una planta con flores fragantes de hojas flotantes. Las flores blancas y amarillas contrastan con las hojas circulares verdes que rodean el bulbo. Castores, ratas almizcleras, patos e incluso ciervos comen las hojas, raíces y semillas de los nenúfares.

Mamíferos

Las nutrias, las ratas almizcleras y los visones se encuentran entre algunos de los animales de pantano más comunes. Sin embargo, muchos animales sufren debido al desarrollo humano y la contaminación y su población está disminuyendo. A diferencia de los visones en peligro de extinción, las ratas almizcleras son animales de pantano prósperos. El roedor marrón semiacuático tiene patas palmeadas, una cola escamosa, pelos cortos y rígidos y una mancha blanca en la barbilla. Las ratas almizcleras se congregan alrededor de espadañas y construyen casas en forma de cúpula con vegetación de pantano. Si bien su principal fuente de alimento son las totoras, también comen plantas de junco. Son una parte importante de la cadena alimenticia de los pantanos y sirven de alimento para halcones, serpientes de agua, búhos y tortugas grandes.

Aves

Los mirlos de alas rojas, los rascones y las grandes garzas azules viven en las marismas. La garza, un ave comúnmente asociada con los pantanos, vadea el agua y se reproduce sobre el suelo en los árboles cercanos a los humedales. En su mayoría son de color azul grisáceo con una cabeza blanca. Las hembras ponen huevos de color azul pálido y los padres comparten la alimentación de las crías mediante la regurgitación. Las garzas comen crustáceos, peces, anfibios, insectos y reptiles. Las poblaciones de garzas en algunas áreas están amenazadas debido a la contaminación de los pantanos con pesticidas agrícolas y escorrentías industriales.

Peces, Crustáceos y Anfibios

Los tipos de lubina, lucio, lucioperca y pez luna son peces de pantano comunes. En algunas áreas del país, los pantanos son lugares de pesca populares debido a la abundancia de lubinas y otros peces comestibles. Los gusanos de agua, los cangrejos y los camarones son una parte importante del ecosistema de las marismas porque se alimentan de plantas, bacterias y pequeños insectos en descomposición.

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