¿Por qué el algodón es absorbente? | ciencia

Las toallas de baño más efectivas están hechas de 100 por ciento de algodón porque el algodón es más eficiente para absorber o absorber agua. El algodón es capaz de absorber hasta 27 veces su peso en agua líquida, según Cotton Inc. La absorbencia del algodón también es útil en lo que se conoce como «ropa de rendimiento recreativo»: ropa que se usa para trotar, hacer ejercicio y practicar deportes. Las propiedades absorbentes del algodón ocurren debido a una serie de razones, incluida su estructura molecular específica y la estructura del agua.

Estructura del agua

Parte de la razón por la que el algodón es tan absorbente radica en la reacción de las diferentes estructuras moleculares del algodón y el agua, según Cotton Inc. Las moléculas de agua están formadas por un átomo de oxígeno unido a dos átomos de hidrógeno. Cada átomo de oxígeno tiene una carga negativa, mientras que los átomos de hidrógeno tienen una carga positiva. Esto crea una atracción magnética o «dipolar» que une los átomos en una gota de agua y también permite que el agua se una o se adhiera a cualquier molécula adyacente que contenga una carga opuesta, como las moléculas de algodón.

Estructura del algodón

A diferencia de las moléculas de agua más simples, el algodón está formado por una serie más compleja de átomos, que están vinculados en lo que se denominan «moléculas de polímero». Estas moléculas de polímero se unen en patrones o cadenas repetitivas, creando celulosa pura, una sustancia que hace que el algodón sea absorbente, según Cotton Inc. Una de las razones por las que la celulosa hace que el algodón sea absorbente es que contiene una carga negativa, que ayuda a atraer moléculas de agua «dipolares» y absorberlos. Otra razón son las «propiedades hidrofílicas» del algodón.

Propiedades hidrofílicas

La celulosa del algodón tiene lo que en química se conoce como «propiedades hidrofílicas», según Cotton Inc. La palabra «hidrofílico» en realidad significa que ama el agua o atrae el agua (hidro es la palabra griega para agua y philic o philia significa amar). Una molécula hidrófila, como las que se encuentran naturalmente en la celulosa del algodón, es exactamente lo contrario de una molécula «hidrofóbica» o que repele el agua. Las moléculas hidrofóbicas a menudo se encuentran en telas hechas por el hombre a base de aceite o petróleo, según Cotton Inc. Esto hace que sea menos probable que absorban la humedad.

Acción capilar

Otra razón por la que el algodón funciona para absorber líquido es la «acción capilar», en la que las fibras de algodón pueden aspirar o succionar agua como una pajilla a través del interior de la fibra. La acción capilar está presente tanto en la fibra de la planta de algodón como en el tejido de algodón. Una vez atraída a través de las fibras, el agua se almacena en las paredes interiores de las celdas, según Textile Glossary.com. El agua en las paredes celulares del algodón finalmente se seca o se evapora.

Demostración

La acción capilar en el algodón se puede demostrar, según Science Fair Projects World, usando un trozo largo y delgado de tela de algodón con un extremo sumergido en un recipiente lleno de agua. El otro extremo del algodón se coloca sobre un recipiente vacío colocado justo debajo del recipiente lleno. Durante un período de 24 horas, el agua de un recipiente se aspirará y viajará a lo largo de la pieza de algodón hasta el recipiente vacío a través de la acción capilar.

Fibras artificiales

Algunas fibras y telas hechas por el hombre se comercializan con afirmaciones de que «absorben» la humedad de manera tan eficiente como el algodón. Según Fabrics.net, las fibras de nailon y poliéster hechas por el hombre no absorben bien el agua ni la transpiración. Sin embargo, el rayón, que está hecho de una celulosa similar al algodón, absorbe agua, según Fabrics.net.

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