¿Por qué es importante el polen? | ciencia

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Dawn Marcotte

El polen es el ADN masculino de una planta que se transporta a la parte femenina de la flor para permitir que la planta se reproduzca. Debido a que el polen contiene ADN, puede usarse para cambiar los rasgos de una planta. Dichos cambios pueden aumentar la producción de la cosecha o ayudar a una planta a sobrevivir en un entorno específico.

Usos

El polen se utiliza para manipular los rasgos de las plantas. La polinización cruzada es el proceso de fertilización entre plantas similares para mejorarlas. La creación de plantas resistentes a las plagas o la deshidratación o el aumento de la producción de cultivos son algunos de los cambios que se realizan mediante la polinización cruzada. Los arqueólogos también pueden usar el polen para determinar qué usaban las civilizaciones antiguas como alimento.

Estructura

El polen puede propagarse con el viento o mediante la interacción con insectos. La pared exterior del grano de polen es fuerte para evitar daños durante el transporte. La capa interna es similar a una célula vegetal ordinaria. De tamaño microscópico, los granos de polen no son visibles individualmente a simple vista. Se pueden ver grupos de polen en los insectos que se mueven de una planta a otra. Solo el 10 por ciento de las plantas esparcen polen sin la ayuda de insectos.

Tipos

Los tipos de polen se identifican por la forma, el tamaño y la ornamentación de la pared exterior. El polen suele ser redondo u ovalado, pero viene en otras formas. La pared exterior contiene poros y surcos, que permiten la contracción y la hinchazón. Los cambios en el tamaño del polen pueden ser causados ​​por cambios en la humedad dentro del polen. Las superficies de polen también pueden ser acanaladas o lisas.

Todas las plantas con flores crean polen, incluidos los pastos, los árboles y los arbustos. Los pastos y los árboles son las plantas más comunes que propagan el polen a través del viento en lugar de con la ayuda de los insectos.

Efectos

El polen se usa en suplementos para mejorar el rendimiento deportivo o aumentar la fortaleza del sistema inmunológico. El polen también puede crear una variedad de reacciones alérgicas en las personas: el polen transportado por el viento, como el pasto y la ambrosía, son los culpables más comunes. El polen esparcido por los insectos rara vez entra en la nariz para crear alergias.

Protección contra alérgenos

Las alergias se pueden tratar médicamente con medicamentos de venta libre o con receta médica. Los controles ambientales también pueden reducir los síntomas de alergia. Conozca el recuento de polen local cuando planee actividades al aire libre. Minimice la exposición en el hogar planificando el paisaje para eliminar los alérgenos conocidos. Conocer y evitar los alimentos concomitantes. Comer ciertos alimentos puede empeorar algunas alergias, como la ambrosía o el bledo. Las personas que padecen ambrosía deben evitar la leche y las personas que padecen bledo deben evitar la carne de cerdo. Use un sistema de filtro de aire para reducir los alérgenos en el hogar.

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