¿Por qué la Tierra se ve azul desde el espacio exterior?

La forma en que la luz se refleja en las moléculas de aire tiene un efecto en la forma en que las personas ven el cielo y el océano. Al orbitar la Tierra, los satélites y los astronautas ven un globo azul debido a algunas de estas mismas propiedades. La gran cantidad de agua en la Tierra hace que parezca azul en estos casos, pero también hay otros factores.

Dispersión en la atmósfera

La atmósfera está compuesta predominantemente por dos gases, nitrógeno y oxígeno. Estas moléculas absorben y dispersan, o irradian, diferentes tipos de luz. La luz roja, amarilla y naranja tienen longitudes de onda más largas que no se ven afectadas tanto por los gases atmosféricos, por lo que no se absorben, pero la luz azul se dispersa y se irradia, creando el cielo azul que ves todos los días. Esa luz azul no es tan visible desde el espacio, pero juega un papel en el color azul de la Tierra. Por la noche, la luz del sol ya no interactúa con los gases, por lo que el cielo se vuelve negro.

Cobertura de agua

La Tierra tiene muchos océanos y mares, desde el Océano Ártico hasta el Océano Austral. Aunque hay calor al rojo vivo debajo de la superficie de la Tierra, la capa superior está dominada por agua. Los océanos cubren alrededor del 71 por ciento de la Tierra y son azules, mientras que la tierra constituye el otro 29 por ciento y varía en color, de verde a tostado y blanco. Esto le da a la Tierra la apariencia de una canica azul. Si el planeta consistiera principalmente en masas de tierra, parecería tener un color completamente diferente.

color de agua

Aunque el agua cubre un gran porcentaje de la Tierra, es importante comprender por qué el agua también es azul. Al igual que con la atmósfera de la Tierra, la mayoría de los colores del espectro de luz son absorbidos por el agua. El agua irradia el azul en el espectro, dándole su color azul. Si se irradiara otro color, digamos rojo, por ejemplo, la Tierra se vería roja desde el espacio exterior, como Marte. Las masas terrestres de la Tierra no se ven azules debido a este mismo principio.

Algunas contradicciones

La Tierra solo aparece azul si la miras desde el espacio exterior en el lado que está iluminado por el sol. Cuando esté orbitando la Tierra, aparecerá negro cuando orbite alrededor de una parte de la Tierra que está experimentando la noche. Debido a que no hay sol para crear la luz, toda la Tierra aparecerá algo oscura. Las estrellas también serán más visibles durante este período. Las masas de tierra aparecerán algo azul oscuro, ya que hay fuentes de luz artificial que iluminan el cielo en la tierra.

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