¿Por qué los ciervos tienen terciopelo en sus cuernos?

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Sumei Fitzgerald

Cuando ves un ciervo con astas peludas, estás viendo un ciervo en terciopelo. Ese terciopelo proporciona nutrición y crecimiento a las astas de los ciervos. Este tejido especial es un tipo de piel, cargada de vasos sanguíneos y nervios, que se regenera cada año. Debido a que los ciervos mudan sus astas anualmente, necesitan que sus astas crezcan denso y rápido cada año. Las astas son importantes para distinguir a los machos más fuertes y viables, que terminarán apareándose y transmitiendo sus genes. Mucha gente busca terciopelo desechado o “cobertizos” en invierno y principios de primavera para medicinas populares.

Astas contra cuernos

Los cuernos son de hueso sólido y permanente.Fotolia.com»>

••• imagen de muflón y manchettes de Uolir de

El crecimiento de las astas está controlado por la luz cambiante de las estaciones. A medida que aumenta la luz del día en la primavera, aumenta la producción de testosterona y desencadena el crecimiento de las astas y el crecimiento de los músculos del cuello. Se necesita una cantidad sustancial de proteínas y minerales para el crecimiento de las astas, por lo que la nutrición de primavera y verano son factores importantes en el tamaño de las astas. Es posible que haya escuchado a los cazadores referirse a los machos por sus puntos, como «un macho de 6 puntos». Esto se debe a que, a medida que crecen las astas, desarrollan puntas más puntiagudas. Cuanto mayor sea el número de puntos, más viejo y fuerte será el venado. Los cazadores a menudo premian los dólares con una mayor cantidad de puntos.

Crecimiento de terciopelo y cornamenta

Para el otoño, las astas están completamente desarrolladas y las células óseas mueren. El terciopelo se seca y se cae. Aunque un venado en terciopelo frota sus cuernos en los árboles, esto no se debe a que la muda le pique. En este punto, no hay tejido vivo presente, por lo que no puede picar. Los machos se frotan las astas para fortalecer los músculos del cuello y marcan los árboles con su olor.

Uso de astas