¿Por qué se extinguió el megalodón?

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Mónica Wachman

El Megalodon es un tiburón extinto que era al menos dos o tres veces más grande que el gran tiburón blanco actual. Las razones de su desaparición, así como si la criatura aún podría estar escondida en las profundidades del océano, están en constante debate.

Descripción

Debido a que los esqueletos de tiburón están hechos de cartílago, por lo general todo lo que sobrevive a la descomposición son los dientes. Con base en el tamaño de los dientes de Megalodon, que se han encontrado midiendo hasta 7 pulgadas de alto y pesando más de una libra, los científicos han determinado que este tiburón podría haber tenido 50 pies de largo y pesado alrededor de 50 toneladas.

Espacio de tiempo

Los megalodones aparecieron a mediados del período Mioceno, hace aproximadamente 16 millones de años. Se cree que se extinguieron en el período Plio-Pleistoceno hace aproximadamente 1,6 millones de años.

Enfriamiento del océano

Durante el período del Oligoceno, el océano de la Tierra comenzó a enfriarse. Gradualmente, la temperatura en latitudes medias experimentó una disminución de aproximadamente 15 grados Celsius o 27 grados Fahrenheit. Debido a que los dientes de Megalodon se han encontrado en su mayoría en aguas más cálidas, es posible que no haya tolerado las temperaturas más frías.

Moviendo Continentes

El súper continente Pangea se estaba desmoronando, lo que eventualmente resultó en los continentes familiares que tenemos ahora. El Istmo de Panamá rompió la superficie del mar hace entre 7 y 3 millones de años. Esto unió a América del Norte y del Sur y posiblemente cortó una vía marítima migratoria crítica para el Megalodon.

Caldo de cultivo

El avance de los glaciares consumió gran parte del suministro de agua de la Tierra, creando una caída del nivel del mar de hasta 650 pies. Con sus crías costeras cálidas y poco profundas secándose, las crías de Megalodon correrían un mayor riesgo de ser capturadas por depredadores.

Falta de comida

Hasta el final del período Plioceno, hubo un afloramiento de agua del fondo del mar que agregó nutrientes a las aguas tropicales. Este afloramiento se detuvo cuando el fondo del océano se expandió y provocó que la Corriente del Golfo, que traía los nutrientes, se desacelerara. Sin este afloramiento, la cantidad y los tipos de organismos que podrían sustentarse disminuyeron drásticamente y el Megalodon podría haberse muerto de hambre.

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