Presión barométrica y huracanes | ciencia

Los sistemas de tormentas giratorias que se originan sobre los océanos tropicales y subtropicales se denominan ciclones tropicales. A medida que un ciclón tropical gana intensidad, se convierte en huracán. Dentro de un huracán, la presión barométrica en la superficie del océano cae a niveles extremadamente bajos. Esta baja presión central atrae el aire cálido y húmedo del océano, y las tormentas eléctricas se arremolinan alrededor del centro de estas tormentas masivas.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Un ciclón tropical particularmente intenso se llama huracán. Dentro de un huracán, la presión barométrica en la superficie del océano cae a niveles extremadamente bajos. A medida que el aire ingresa al ojo del huracán, extrae la humedad del océano y asciende rápidamente antes de condensarse, enfriarse y liberar grandes cantidades de calor a la atmósfera antes de caer y comenzar el ciclo nuevamente. Esto recarga el huracán, reduciendo la presión barométrica en la superficie del océano. Cuanto menor sea la presión barométrica en el centro de la tormenta, más fuerte será el huracán y viceversa. La escala Saffir-Simpson va desde los huracanes de categoría 1 con una presión barométrica superior a 980 milibares que causan daños mínimos, hasta los huracanes de categoría 5 con una presión central inferior a 920 milibares.

Formación de huracanes

Cuando un ciclón tropical alcanza la fuerza de un huracán, su centro de baja presión se llama el “ojo” de la tormenta. Actuando como combustible que alimenta más energía a la tormenta, la humedad del agua tibia se convierte en calor en las bandas de lluvia que giran en espiral alrededor del ojo. A medida que el aire ingresa al ojo, sube rápidamente y luego se condensa, enfriándose y liberando grandes cantidades de calor a la atmósfera antes de que el aire descienda y comience el ciclo nuevamente. Esto reabastece al huracán, reduciendo la presión barométrica en la superficie del océano, lo que atrae más aire hacia adentro y hacia arriba, fortaleciendo al huracán. Cuanto menor sea la presión barométrica en el centro de la tormenta, más fuerte será el huracán y viceversa.

Fuerza destructiva

Pocos otros desastres naturales causan una destrucción comparable a la fuerza destructiva de un huracán. Durante sus ciclos de vida, cada una de estas tormentas puede gastar tanta energía como 10.000 bombas nucleares. Con vientos sostenidos de 249 kilómetros por hora (155 millas por hora) o más, lluvias intensas y marejadas ciclónicas, los huracanes son capaces de arrasar las zonas costeras. Los huracanes que alcanzan la categoría 3 y superior se consideran huracanes importantes.

Clasificación de huracanes

La escala Saffir-Simpson de intensidad de huracanes se basa en mediciones de la velocidad del viento, la altura de las marejadas ciclónicas y la presión barométrica central en milibares. La escala Saffir-Simpson va desde los huracanes de categoría 1 con una presión barométrica superior a 980 milibares que causan daños mínimos, hasta los huracanes de categoría 5 con una presión central inferior a 920 milibares. Los huracanes de categoría 5 son capaces de causar daños catastróficos.

Grandes huracanes

Con solo 892 milibares de presión barométrica central, el huracán del Día del Trabajo golpeó los Cayos de Florida en 1935 y fue clasificado como categoría 5. Otra tormenta de categoría 5, con una presión central de 909 milibares, el huracán Camille tocó tierra en Mississippi en 1969. Huracán Andrew, con una presión central de 922 milibares, también era de categoría 5 y azotó el sureste de Florida en 1992. El huracán Charley de categoría 5 tocó tierra en Punta Gorda, Florida, en 2004 con una presión central de 941 milibares. Aunque se clasificó como una fuerte tormenta de categoría 3, el huracán Katrina con 920 milibares causó una devastación generalizada a lo largo de muchas áreas densamente pobladas de la costa central del Golfo y tuvo la tercera presión central más baja jamás registrada.

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