Pros y contras de regresar a la Luna

De 1969 a 1972, 24 hombres viajaron de la Tierra a la Luna, y 12 de ellos aterrizaron en su superficie. Desde entonces, los únicos visitantes que regresaron al satélite de la Tierra han sido sondas no tripuladas, a pesar del continuo desarrollo de la tecnología de viajes espaciales. Otra misión tripulada a la luna ofrecería beneficios a la humanidad, pero las dificultades asociadas con tal proyecto son difíciles de ignorar.

Logística

El mayor problema con un regreso a la luna es el tiempo y el dinero necesarios para llegar allí. Actualmente, no existe ninguna nave espacial calificada para vuelos humanos que pueda llegar a la luna, ya que los vuelos espaciales tripulados se han limitado a la órbita terrestre desde 1972. Desarrollar un nuevo sistema de lanzamiento, probarlo y seguir todos los pasos necesarios para que los astronautas regresen a la superficie lunar podría llevar una década o más y costar miles de millones de dólares. Con el presupuesto de la NASA constantemente bajo presión, hacer despegar un programa de este tipo es difícil, a pesar del apoyo de los ciudadanos e incluso de los políticos a un vuelo de regreso.

Exploración

Uno de los mayores beneficios de volver a la luna sería la exploración científica continua del único satélite de la Tierra. Las seis misiones que aterrizaron en la luna solo exploraron unas pocas millas cuadradas de la superficie lunar, y gran parte de ese examen fue superficial en el mejor de los casos. Se desconoce gran parte de la historia mineral de la luna, y una mayor exploración podría responder muchas preguntas sobre la formación de la luna y la historia temprana. Las sondas orbitales no tripuladas pueden tomar fotografías de la superficie de la luna y analizar el contenido mineral de la corteza, pero estos exámenes no pueden compararse con el conocimiento obtenido de las muestras reales.

Enfoque

Otro inconveniente de un regreso a la superficie lunar serían los efectos del programa en otros objetivos de la NASA. Marte sigue siendo un objetivo a largo plazo para el programa espacial, pero los desafíos de llegar a Marte y los desafíos de llegar a la Luna son sustancialmente diferentes. La decisión de cambiar los recursos hacia una misión lunar podría afectar negativamente el programa de Marte, las misiones de encuentro con asteroides e incluso la Estación Espacial Internacional debido a las demandas de una misión de aterrizaje tripulada. Un aumento en la financiación de la NASA podría ayudar a compensar este problema, pero incluso en el corazón de la carrera espacial, la agencia tuvo dificultades para proteger su presupuesto del Congreso.

Permanencia

La mejor razón a largo plazo para regresar a la luna es que cualquier misión lunar es un paso hacia una habitación humana permanente fuera de la Tierra. La Estación Espacial Internacional será el hogar de los astronautas durante muchos años, pero cualquier objeto en órbita es necesariamente temporal y, finalmente, la ISS se estrellará contra el océano al final de su misión. Sin embargo, una base en la luna podría ser permanente y un importante trampolín para una mayor exploración humana del sistema solar.

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