¿Qué causa una tormenta giratoria tropical?

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

por Juan Newton

Las tormentas giratorias tropicales son depresiones giratorias intensas que generalmente se desarrollan sobre los océanos en latitudes tropicales, según Land Information New Zealand. Las tormentas giratorias tropicales tienen diferentes nombres según el lugar donde ocurren, en los Estados Unidos y el Caribe se les llama «huracanes», en el Océano Índico se les llama «ciclones tropicales» y «tifones» en el Pacífico.

Desarrollo

Según el JFP Galvin de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, las tormentas giratorias tropicales comienzan como una masa de nubes en un lado del ecuador y se desarrollan sobre mares cálidos, con una temperatura de alrededor de 80 grados Fahrenheit. La humedad y el aire caliente se elevan, reduciendo la presión atmosférica, lo que lleva a una depresión en la que la humedad atmosférica se condensa para formar grandes nubes tormentosas. El aire frío se precipita para llenar el vacío dejado por el aire cálido ascendente. A medida que la Tierra gira, esta masa de aire se dobla y asciende en espiral con gran fuerza, con estos vientos arremolinados girando con velocidad creciente formando un enorme círculo de hasta 2000 km de ancho. A medida que la tormenta se acumula, comienza a moverse mientras es sostenida por un flujo constante de aire cálido y húmedo.

Causas principales

El aire cálido ascendente de los mares en las regiones ecuatoriales es la causa principal de las tormentas tropicales giratorias. Este aire ascendente se condensa formando nubes mientras libera grandes cantidades de calor. La combinación de calor y humedad conduce a la formación de muchas tormentas eléctricas a partir de las cuales se puede desarrollar una tormenta tropical giratoria.

Impactos

El clima extremo, como vientos muy fuertes, truenos y relámpagos y lluvia torrencial, está asociado con tormentas tropicales giratorias. Estas tormentas pueden causar daños significativos a la infraestructura y pérdida de vidas. Por ejemplo, las inundaciones comúnmente ocurren después de una tormenta tropical giratoria, en particular cuando la tormenta cruza la costa, con baja presión cerca del centro combinada con fuertes vientos en tierra para producir un gran aumento en el nivel del mar, llamado «marejada ciclónica». Además, los altos niveles de lluvia pueden inducir deslizamientos de tierra con mayor riesgo para la vida y la propiedad.

Impacto potencial del cambio climático

El aumento de las temperaturas globales de acuerdo con las predicciones futuras de cambio climático del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de 2007, puede aumentar la frecuencia e intensidad de las tormentas tropicales. Esto puede ocurrir como resultado del aumento de la temperatura atmosférica y de la superficie del mar.

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