¿Qué cuerpos de agua rodean a Alaska?

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Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por Kelly Masi

La mayor parte de Alaska está rodeada de agua. Al norte y al noroeste, respectivamente, hay dos cuerpos de agua de Alaska, el mar de Beaufort y el mar de Chukchi, los cuales se fusionan con el océano Ártico. Al sureste está el Golfo de Alaska, que se funde con el Océano Pacífico. El mar de Bering está al suroeste.

océano Ártico

El Océano Ártico es el más pequeño de todos los océanos. Se encuentra casi en su totalidad por encima del Círculo Polar Ártico y es extremadamente frío y está cubierto de hielo la mayor parte del tiempo. Está dividida en dos cuencas, la cuenca euroasiática y la cuenca norteamericana, por la cordillera de Lomonosov. Las salidas de este océano son el Estrecho de Bering, entre Alaska y Rusia; el estrecho de Davis, entre Groenlandia y Canadá; y el Estrecho de Dinamarca y el Mar de Noruega, entre Groenlandia y Europa. Este océano es hogar de peces, focas, morsas y ballenas debido a su baja temperatura. El centro de este océano está cubierto por una capa de hielo polar promedio de 10 pies de espesor que se extiende hacia afuera durante los meses de invierno, duplicando su tamaño y extendiéndose a las masas terrestres circundantes. Los mares abiertos rodean la bolsa de hielo durante los meses de verano, pero nunca desaparece por completo.

océano Pacífico

El Océano Pacífico es el más grande de todos los océanos. Cubre alrededor del 28 por ciento de la superficie global y tiene 15 veces el tamaño de los Estados Unidos. Durante el invierno, se forma hielo marino y muchos barcos también se congelan de octubre a mayo. El Océano Pacífico es el hogar de formas de vida marina como lobos marinos, nutrias marinas, focas, tortugas y ballenas. Económicamente, el Océano Pacífico ofrece transporte marítimo accesible y de costo relativamente bajo, extensos caladeros, campos de petróleo y gas en alta mar, minerales y arena y grava para la industria de la construcción y más del 60 por ciento de los peces del mundo provienen del Océano Pacífico.

golfo de alaska

La corriente de Alaska y la corriente costera de Alaska se apoderan del golfo de Alaska. Estas corrientes funcionan como vías para los organismos y los recursos de los que dependen. Algunas ensenadas, como Cook Inlet y Prince William Sound, protegen a los organismos de las fuertes corrientes. Este golfo contiene muchos grandes glaciares e icebergs que son arrastrados al mar por las fuertes corrientes.

Mar de Bering

El mar de Bering es uno de los ecosistemas marinos más grandes del mundo. Está entre Siberia y Alaska. Al norte, está conectado con el mar de Chukchi y el océano Ártico por el estrecho de Bering; el océano Pacífico se encuentra al sur del mar de Bering, más allá de las islas Aleutianas y la península de Alaska, de donde parten las islas.

El mar de Bering es el hogar de muchas aves grandes y animales marinos, como lobos marinos y ballenas. La temperatura del mar aumentó en los últimos 50 años, reduciendo ciertas poblaciones de peces y animales marinos. Esto preocupa a la gente de la industria pesquera, ya que este mar ha sido una de sus principales fuentes de pescado.

Mar de Beaufort

El Mar de Beaufort está al norte de Alaska dentro del Océano Ártico. Lleva el nombre del contraalmirante británico Sir Francis Beaufort. El mar cubre aproximadamente 184,000 millas cuadradas y la profundidad promedio es de 3,239 pies, pero se hunde hasta 15,360 pies. El mar está congelado en el área central y norte con la apertura de la bolsa de hielo costera en agosto y septiembre. Las ballenas y las aves marinas son dos de los animales más comunes que se encuentran cerca de Alaska en el mar de Beaufort. En 1986, se encontraron muchas reservas de petróleo en la Bahía Prudhoe de Alaska, que se encuentra dentro de este mar.

Mar de Chukchi

El Mar de Chukchi también se encuentra dentro del Océano Ártico, al noroeste de Alaska. Este mar contiene un fondo poco profundo que proporciona nutrientes y hábitat para animales como morsas, focas polares, ballenas, aves marinas y osos polares. Este mar alberga una décima parte de la población mundial de osos polares. El cambio climático, que provoca el aumento de la temperatura, está afectando a la población de osos polares, porque el derretimiento del hielo les dificulta la caza para alimentarse. A medida que el hielo marino continúa derritiéndose, muchas compañías de petróleo y gas están interesadas en perforar en esa área específica.

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