¿Qué se crea cuando se quema el hidrógeno?

reacciones de hidrógeno

Lo que el hidrógeno libera al quemarse depende de su entorno y del tipo de quemado por el que pasa. En general, el hidrógeno puede quemarse de dos formas: se puede usar en la fusión nuclear, en reacciones poderosas como las que hacen que las estrellas se quemen, o puede quemarse en la Tierra con la ayuda de la atmósfera rica en oxígeno. En la tierra, el hidrógeno se puede encontrar en muchas sustancias diferentes, pero el hidrógeno puro actúa de una manera particular y solo emite ciertas partículas cuando se quema.

El hidrógeno es considerado el elemento químico más común que existe y es responsable de una gran cantidad del calor que existe en el universo. En las reacciones nucleares, especialmente aquellas que alimentan al sol y otras estrellas, el hidrógeno se somete a una enorme presión hasta que libera una gran cantidad de calor y luz; luego se reforma en otros elementos. La reacción nuclear usa el átomo de hidrógeno y fusiona las partes sobrantes de varios átomos de hidrógeno en un átomo de helio. Este proceso en realidad cambia según el tamaño de la estrella, pero el helio sigue siendo el elemento principal que se produce. Otras partículas también se producen en cantidades más pequeñas, no muy diferentes a las cenizas que quedan de la fusión nuclear; estas partículas pueden eventualmente unirse y crear una estrella de neutrones después de que todo el hidrógeno y el helio se hayan ido.

Hidrógeno como combustible

En la Tierra, el hidrógeno no pasa por el proceso de reacción nuclear a menos que sea forzado a entrar dentro de una bomba atómica. En cambio, los átomos se queman de una manera completamente diferente, similar a como se queman los combustibles de hidrocarburos, pero en una forma más pura. Al igual que los combustibles a base de carbono, el hidrógeno puro reacciona con el aire que lo rodea para quemarse y producir una gran cantidad de calor como energía. A diferencia de los combustibles más comunes, el hidrógeno puro no deja muchas partículas adicionales o contaminantes.

La sustancia más común resultante de la combustión del hidrógeno es el agua. Los átomos de hidrógeno se mezclan con los átomos de oxígeno y crean la fórmula esencial H2O, lo que da como resultado un ligero residuo de agua que puede escapar como vapor de agua o condensarse en las superficies cercanas a donde se quema el hidrógeno. Por supuesto, el aire es solo parcialmente oxígeno y hay otros elementos en la atmósfera, sobre todo nitrógeno. Cuando el hidrógeno se quema, también quema el nitrógeno y puede liberar varios óxidos de nitrógeno en el aire.

Contaminantes de hidrógeno

Los óxidos de nitrógeno son partículas peligrosas que pueden ayudar a crear lluvia ácida y participar en otros ciclos destructivos. Pero el hidrógeno puro todavía se anuncia como un combustible limpio, principalmente porque la cantidad de óxidos que crea es mínima en comparación con la de los combustibles fósiles, y el principal subproducto del hidrógeno, el agua, es inofensivo. Los pasos más difíciles para aprovechar el hidrógeno como combustible son encontrarlo en su forma pura y usar la energía que produce de manera eficiente. Se emplean muchos procesos científicos para extraer hidrógeno puro de las diversas sustancias con las que se ha unido en la tierra.

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