¿Qué sucede con la resistencia del aire cuando los objetos se mueven más rápido?

La resistencia del aire tiene lugar entre el aire que rodea un objeto y la superficie de un objeto que cae. A medida que un objeto comienza a moverse más rápido, aumenta la resistencia del aire o el arrastre. Arrastre significa la cantidad de resistencia del aire que impacta un objeto cuando se está moviendo. El arrastre ocurre cuando el aire tira de los objetos en movimiento. Cuando el aire es más denso, esto ralentiza el movimiento de los objetos porque el objeto tiene que empujar a un lado las moléculas más pesadas. Cuando se produce este tipo de resistencia del aire, se denomina arrastre. Un buen ejemplo es cuando sostienes tu mano fuera de la ventana de un auto en movimiento.

Gravedad versus resistencia del aire

La fuerza de gravedad se conoce como el peso del objeto. Cuando un objeto cae en el aire, antes de que el objeto alcance la velocidad máxima, la gravedad tiene más impacto en el objeto que la resistencia del aire. Si la resistencia del aire fuera la mayor de las dos fuerzas, los objetos que caen flotarían y nunca caerían al suelo. Cuando un paracaidista tira de la cuerda, la resistencia del aire es el factor más importante durante un corto período de tiempo, hasta que el saltador alcanza la velocidad terminal antes de tocar el suelo.

Caída libre

Según Physicsclassroom.com, todos los objetos, independientemente de su peso, caen libremente con la misma aceleración. Este valor de aceleración se denomina «aceleración de la gravedad». Cuando un objeto está en caída libre, esto significa que la única fuerza que actúa sobre el objeto es la gravedad. Cuando un objeto cae libremente, no encuentra una fuerza significativa de resistencia del aire.

Siempre algo de resistencia al aire

Sin embargo, un objeto que cae se encontrará con cierto grado de resistencia del aire. La resistencia del aire es el resultado de las colisiones entre la superficie delantera del objeto y las moléculas de aire. La cantidad de resistencia del aire que encuentra el objeto depende de la velocidad a la que viaja el objeto y del área de la sección transversal del objeto. Cuando el objeto cae más rápido, aumenta la resistencia del aire.

Otros tipos de resistencia del aire

La fricción del fluido es la resistencia del aire. Cuando una persona nada, esa persona muestra una fricción fluida. La fricción del fluido ocurre cuando algo se mueve a través del fluido. Otros tipos de fricción incluyen la fricción por rodadura que tiene lugar cuando una superficie redondeada se mueve sobre una superficie sólida. La fricción por deslizamiento ocurre cuando un objeto sólido se mueve sobre otra cosa que es sólida. La fricción estática es el resultado de un contacto sólido con otro sólido, pero no se produce ningún movimiento.

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