¿Qué sucede cuando agrega una gota de colorante alimentario al agua fría?

El colorante alimentario ilustra la difusión en el agua. La difusión es la mezcla de moléculas debido a su movimiento aleatorio, ya sea en un líquido o en un gas. Debido a que las moléculas en agua fría tienen menos energía cinética que en agua tibia, el proceso de difusión es mucho más lento que en agua tibia. Pero el colorante alimentario también puede mostrar un movimiento que no es aleatorio, como la agitación del agua por convección.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

TL; DR: el colorante alimentario agregado al centro de un vaso de precipitados con agua fría se hundirá hasta el fondo. Si revuelves el agua fría o agregas el colorante al agua tibia, se difundirá mucho más rápido.

El mecanismo de difusión

La difusión no requiere agitación, como agitar, aunque la agitación acelera el proceso. En el caso del colorante alimentario en agua, el agua es el disolvente mientras que el colorante alimentario es el soluto. Una vez que se han mezclado, hacen una solución. La difusión lleva tiempo, aunque cuánto tiempo depende de la energía cinética de las moléculas que rebotan aleatoriamente entre sí. Este rebote aleatorio, llamado movimiento browniano, es el resultado de la vibración de los átomos, que lo hacen más rápido y más fuerte cuanto más calientes están. El resultado final de estos movimientos, con el tiempo, es la solución final uniforme.

Mezclado por diferencia en gravedad específica

Si no se agita, el colorante alimentario se hunde en el agua.

••• Dankingphotography/iStock/Getty Images

El colorante alimentario tiene una gravedad específica o densidad relativa ligeramente más alta que el agua, por lo que antes de que tenga tiempo de difundirse, tiende a hundirse en el agua. Cuando el agua está fría y la velocidad de difusión es más lenta, más colorante alimentario permanece unido en una columna que cae al fondo del recipiente. Si se deja solo y sin perturbaciones, podría formar una capa en el fondo; Sin embargo, debido al movimiento browniano, no habrá un límite claramente definido entre el agua y el color. El movimiento aleatorio de las moléculas difundirá gradualmente el color en el agua. La agitación acelerará el proceso de difusión.

Mezclado por Convección

Si el recipiente de agua está más caliente o más frío que el aire ambiente, desarrollará patrones de flujo convectivo a medida que el agua se acerque a la temperatura ambiente. En el caso de agua fría en un ambiente cálido, las paredes del recipiente conducen el calor a la periferia del agua. El agua fría y más densa en el centro se hunde. El colorante alimentario agregado a esta columna central que se hunde conducirá el flujo convectivo hacia el fondo del recipiente, pero luego también lo hará hacia arriba por los lados, de regreso a la parte superior para volver a circular. Este flujo sirve para agitar la solución, acelerando la difusión.

¿Qué sucede cuando se altera el agua?

Compare los efectos del calor y la densidad en la difusión del colorante alimentario. Pruebe una comparación lado a lado de la difusión en agua fría y en agua tibia. La difusión será mucho más lenta en el agua fría. Intente disolver media cucharada de sal en agua y luego deje caer el colorante alimentario. El colorante aún se difundirá, pero no se hundirá porque el agua salada tiene una gravedad específica más alta. Intente colocar una fuente de calor, como una luz incandescente, contra un lado del vidrio y espere unos minutos antes de dejar caer el colorante. Cabalgará, y por lo tanto hará visible, el flujo convectivo.

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