¿Qué tan peligrosos son los escorpiones del Caribe?

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Actualizado el 30 de septiembre de 2021

Por Adrianne Jerret

Revisado por: Sylvie Tremblay, M.Sc. Biología Molecular y Genética

Los escorpiones del Caribe son venenosos, pero no siempre son peligrosos para los humanos. La mayoría de los escorpiones tienen veneno en el aguijón de la cola que utilizan para someter a sus presas. A menudo, son los escorpiones con pinzas más pequeñas los que son más venenosos, ya que dependen principalmente de sus aguijones en lugar de sus pinzas para cazar. Independientemente de su método para someter a la presa, la mayoría de los escorpiones son depredadores de emboscada que se sientan y esperan y solo usan sus aguijones para atrapar presas o como mecanismo de defensa cuando se ven amenazados.

Tipos de escorpiones

Los escorpiones pertenecen a la clase Arachnida, lo que significa que sus parientes más cercanos incluyen arañas, garrapatas y ácaros. Los escorpiones se encuentran en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida, y viven en todas partes, desde desiertos áridos hasta selvas tropicales exuberantes.

Los escorpiones tienen excelentes habilidades de supervivencia, y algunos pueden congelarse y reanimarse cuando las condiciones se vuelven más cálidas. En tiempos de escasez de alimentos, los escorpiones pueden ralentizar su metabolismo, por lo que necesitan menos alimentos para vivir.

Los escorpiones caribeños pertenecen principalmente a la ​Centruroidesotitiogéneros Ambos géneros pertenecen a la familia de los escorpiones Buthidae. Los escorpiones de la familia Buthidae usan neurotoxinas en su veneno.

Escorpiones venenosos

De las más de 2000 especies de escorpiones en todo el mundo, solo entre 30 y 40 especies de escorpiones son lo suficientemente venenosas como para matar a los humanos. En su mayor parte, los escorpiones en el Caribe solo producen efectos leves en los humanos cuando son picados. El dolor de las picaduras leves de escorpión se parece al de una picadura de abeja. Puede ocurrir hinchazón localizada, pero los síntomas deberían desaparecer en unas pocas horas.

Un escorpión que es potencialmente peligroso para los humanos en el Caribe es el Escorpión de cola gruesa de Trinidad (​Tityus trinitatis​). Esta es la única especie de escorpión en las Indias Occidentales que ha causado muertes humanas. Las picaduras del escorpión de cola gruesa de Trinidad pueden causar pancreatitis aguda (inflamación del páncreas). La mayoría de las personas que buscan tratamiento médico después de una picadura se recuperarán sin efectos secundarios a largo plazo, aunque los niños deben ser monitoreados más cuidadosamente que los adultos.

Escorpiones encontrados en Trinidad

Los escorpiones de cola gruesa de Trinidad son endémicos de las islas de Trinidad y Tobago. De las nueve especies de escorpiones que se encuentran en la isla, los mortales escorpiones de cola gruesa de Trinidad son los más comunes y representan alrededor del 90 por ciento de la población local de escorpiones. Rara vez atacan a los humanos a pesar de su veneno potencialmente mortal, y solo infligen su aguijón cuando los pisan o los manipulan bruscamente.

Poco se sabe sobre otras especies de escorpiones en Trinidad, incluyendoAnanteris cussinii​, ​Broteochactas nitidusyB. laui. Sin embargo, se sabe que el escorpión enano manchado de color marrón claro (​Microtityus rickyi​) no es tóxico. los escorpión enano es el más pequeño de la isla, con los adultos más grandes que miden menos de tres cuartos de pulgada.

Datos interesantes sobre los escorpiones

Si bien a veces se pueden ver en los árboles, escorpiones por lo general vive en el suelo y puede estar escondido entre la hojarasca, debajo de troncos y rocas o entre la vegetación. A menudo, los escorpiones son más activos al anochecer, la noche o el amanecer cuando la iluminación es baja. Esto hace que sea difícil ver y evitar pisar accidentalmente a un escorpión.

Sin embargo, hay una característica sorprendente que tienen todos los escorpiones que los hace más fáciles de ver por la noche: bajo luces ultravioleta y negras, brillan en la oscuridad. Esta brillante luz azul verdosa es causada por una capa fluorescente en los exoesqueletos de los escorpiones.

Nadie entiende realmente por qué los escorpiones hacen esto. Podría ser una reminiscencia de un antiguo mecanismo de defensa, para protegerlos del sol, ayudarlos a encontrar otros escorpiones, distraer a sus presas o incluso ayudarlos a esconder mejor su cuerpo para que no se expongan cuando esperan una presa. De todos modos, si alguien está preocupado por pararse sobre un escorpión por la noche, una buena manera de ayudar a detectarlo es encender una luz negra en el suelo.

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