¿Qué tipo de objetos son atraídos por los imanes?

Los motores eléctricos, las computadoras e incluso los trenes de alta velocidad usan imanes. Divertido para jugar como un niño o incluso como un adulto, el misterio de los imanes es un tema de estudio interesante. Los imanes atraen ciertas cosas, repelen otras y son un componente necesario para muchos de los artículos que usamos en la vida diaria. La pregunta de qué objetos son atraídos por los imanes conduce a resultados sorprendentes.

Elementos Magnéticos: Metales

El hierro, el níquel y el cobalto se sienten fuertemente atraídos por los imanes. Los científicos llaman a estos elementos metálicos «ferromagnéticos» debido a esta fuerte atracción. El mecanismo para hacer que un metal sea atractivo para los imanes tiene que ver con la disposición de los electrones que orbitan alrededor de los átomos: algunas disposiciones conducen a un fuerte magnetismo, otras no. Otros metales, como el tungsteno y el plomo, también atraen imanes, aunque son demasiado débiles para medirlos sin equipo científico especializado.

Minerales Magnéticos

Ciertos minerales tienen atracción por el magnetismo, algunos débiles, otros muy fuertes. Los minerales que contienen platino a menudo tienen una atracción magnética generalmente debido a las impurezas ferrosas. La hematita y la franklinita muestran atracciones magnéticas débiles. La magnetita, otro nombre para la magnetita, es un mineral altamente magnético, que en sí mismo es generalmente magnético, de ahí el nombre de magnetita. Un material de interés debido a su sorprendente atracción por los imanes son algunos tipos de arena negra, que en realidad es magnetita triturada. En áreas altamente volcánicas, esta arena puede ser atraída por imanes a través del líquido, un proceso que es muy útil en algunos métodos de extracción de oro, ya que extrae la arena magnética impura del oro.

Aleaciones: Mezclas Metálicas

Los imanes también atraerán algunas aleaciones o combinaciones mixtas de metales ferromagnéticos con otros elementos, como el carbono y el aluminio. La aleación alnico, por ejemplo, es una aleación magnética bastante resistente y duradera que consta de aluminio, níquel y cobalto. Otra aleación, que combina el neodimio, un elemento de tierras raras, con hierro y boro, produce los imanes permanentes más potentes jamás fabricados. Sin estos poderosos imanes, productos como los drones cuadricópteros serían imposibles de fabricar. Otras aleaciones, como ciertos tipos de acero inoxidable, tienen una atracción muy débil por los imanes, a pesar de contener hierro.

Cosas extrañas de todos los días

Los imanes pueden atraer billetes de dólar, líquidos, partículas del cereal del desayuno e incluso fresas si el imán es lo suficientemente fuerte. La razón de esto es que los objetos contienen partículas de material ferroso, a menudo hierro, que es atraída por el imán. La tinta de un billete de un dólar, por ejemplo, tiene partículas de hierro. El cereal para el desayuno a menudo está fortificado con hierro, que puede dejar pequeñas partículas que se adhieren a un imán. El hierro se encuentra naturalmente en muchas cosas, como algunos líquidos o incluso en la vegetación, pero se necesita un imán muy fuerte para atraer las partículas diminutas en algunas cosas y verlas en acción.

Aurora boreal

Aquellos que tienen la suerte de ver este espectáculo de luces en el cielo nocturno del norte pueden no darse cuenta de que la acción es el resultado del magnetismo. La Tierra misma está rodeada por un campo magnético y es, en esencia, un imán gigante debido en parte a su núcleo de hierro fundido. El campo magnético alrededor de la Tierra atrae partículas, como las del viento solar, que interactúan con el campo magnético y provocan la exhibición que llamamos aurora boreal.

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